12 grimmilega heiðarlegir lexíur um líf og frumkvöðlastarf

Það sem þeir kenna ekki í viðskiptaskóla, frá yfir tveggja ára byggingu Veho.

Það eru meira en tvö ár síðan ég tók skarpasta snúninguna í atvinnulífinu og gerðist frumkvöðull að því að stofna Veho. Um síðustu helgi staldraði ég við til að hugsa um og draga saman lykilnám mitt frá þessari ferð hingað til. Engar síur, bara að segja það eins og það er. Allt byggt á mínum eigin, persónulega reynslu minni.

Ef þú lest vandlega munt þú líklega taka eftir því að meira en hrein frumkvöðlastarfsemi, þetta eru almennir lífskennsla. Og hægt er að nota þessar kennslustundir, sama hvar þú ert eða hvað þú gerir (þó ég vil vara við að það sem kann að vera satt fyrir mig, þarf ekki að vera satt fyrir þig).

Eins og alltaf eru athugasemdir og endurgjöf vel þegin. Ekki gleyma að fylgja mér á Twitter.

Ertu að reyna að klífa fjall? svona er þetta (mynd getur verið höfundarrétt).
  1. Árangur er 1% 'passa á vöru-markaði', 99% ákvörðun.

Spurðu flesta fjárfesta, prófessora í viðskiptaskólum eða frumkvöðlastarfshöfunda og þeir munu segja þér að mikilvægasti þátturinn í velgengni gangsetningarinnar er fitusamningur á vörumarkaði. Svo mikið hefur verið skrifað og sagt um velgengni á afurðamarkaði, að raunverulegur spá um árangur er of oft vanrækt.

Einn þátturinn sem mun ákvarða árangur þinn til langs tíma - bæði sem upphafsmaður og sem gangsetning - er geta þín til að byggja upp seiglu, þrauka í gegnum erfiða tíma og halda fast við langtímamarkmið þín í ljósi mótlætis. Allir stofnendur eiga við fyrr og síðar að mæta mótlæti: lykilmenn fara, peningar renna út, viðskiptavinir hætta við flugmenn, sölumarkmið o.s.frv. Osfrv. Að hafa styrk til að vinna bug á þessum áskorunum er mun mikilvægara en heppni, viðskiptaáætlun eða afurðamarkaður - mun koma hvort sem er með grit. Jafnvel umfram frumkvöðlastarfsemi hafa rannsóknir sýnt að grit er sá spá sem er sá allra besti árangur í lífinu.

Svo ef þér er alvara með frumkvöðlastarf, ættir þú að þróa umgjörð til að takast á við óumflýjanlegt mótlæti sem þú verður fyrir: leitaðu að innblástur og hvatningu; byggja upp stuðningsnet vina, fjölskyldu og leiðbeinenda; fjárfesta í líkamlegri og andlegri heilsu þinni; búa til vana að velta fyrir sér fyrri mistökum (eins og að skrifa bloggfærslu um það…); fylgstu vel með til langs tíma og lærðu af reynslu annarra. En meira en nokkuð, mundu sjálfan þig að enginn farsæll maður komst nokkru sinni þangað sem þeir eru án þess að takast á við og berja mótlæti. Ef þeir geta gert það, geturðu líka.

2. Fólk ætlar að valda þér vonbrigðum. Takast á við það og halda áfram.

Hugsjónir og raunveruleiki fara ekki alltaf saman. Fyrir um ári síðan ákvað einn af mínum nánustu vinum á þeim tíma að yfirgefa Veho, næstum án fyrirvara, á mikilvægum tíma í lífi mínu og lífi fyrirtækisins. Þetta var mikið áfall fyrir mig og Veho og það tók mig mánuði að jafna mig. Tveir aðrir vinir, og jafnvel fáir sem ég sá sem leiðbeinendur, hurfu úr lífi mínu síðastliðið ár án fyrirvara.

Eitt það erfiðasta fyrir mig að samþykkja hefur verið að ekki allir meta hollustu á sama hátt. Sumir gera sér grein fyrir því að þeir hafa ekki slitið til að klifra með þér upp á toppinn; aðrir hafa mismunandi áherslur í lífinu; og sumir sjá heiminn mjög mismunandi eða deila einfaldlega ekki um gildi þín. Auðvitað þýðir þetta ekki að þú eða ég ættum einhvern tíma að skerða ráðvendni og gildi fólksins sem við erum í samvinnu við. En þú ættir að sætta þig við þann veruleika að sumir ætla að valda þér vonbrigðum. Því fyrr sem þú samþykkir þetta, því fyrr muntu koma aftur á fæturna þegar þetta gerist.

Lærðu hvernig hægt er að koma auga á rauðu fánana betur, hugsa hvað þú getur gert næst næst og halda áfram.

3. Mesta velgengnissögurnar byrja með contrarian hugsun.

Mesta gangsetningarsögur okkar tíma eru frá stofnendum sem hafa verið nógu djarfir til að ímynda sér nýja markaði (Uber, Airbnb), keppa í mettaðri atvinnugrein á allt annan hátt (Google) eða fjárfesta í innviðum sem enginn annar þorði að gera gera (Amazon). Þetta er engin tilviljun. Hindranirnar fyrir því að stofna fyrirtæki í dag eru svo lágar að allir einföld hugmynd er þegar verið að prófa og afla tekna af mörgum samkeppnisaðilum. Stór fyrirtæki eru ekki fædd úr því að gera hlutina aðeins betur. Þeir eru fæddir úr því að hugsa öðruvísi.

En þó að andstæðar hugsanir séu studdar af víðtækri viðskiptakenningu („Blue Ocean Strategy“, „Zero to One“, svo eitthvað sé nefnt), þá æfa mjög fáir stofnfjárfestar það í raun og veru. Ég get ekki einu sinni talið fjölda skipta sem mér var sagt af VC: „hugmynd þín mun aldrei fara að virka“, „þú munt aldrei geta kvarðað“, „þú munt vera með lágt verðmat“, „sjálfstæðir bílar mun gera fyrirtæki þitt úrelt “og„ Uber mun éta þig á lífi. “ Sömu vídeóin, við the vegur, sögðu líka svipaða hluti og stofnendur Uber, Airbnb, Google eða Amazon ... (Við munum komast aftur að því hvort þú ættir að hlusta á VCs seinna).

4. Aðeins félagi með fólki sem er 100% í takt við hvatir þínar.

Mikilvægasta ákvörðunin sem þú tekur sem upphafsmaður (og að öllum líkindum - í lífinu) er fólkið sem þú vinnur í sambúð með. Og þú ættir að vera mjög, mjög viss um að þau eru alveg í takt við það sem þú vilt byggja og eru sátt við þá áhættu sem sjónin þín hefur í för með sér.

Ég lærði þessa dýrmætu lexíu á erfiðu leiðinni fljótlega eftir að ég útskrifaðist frá HBS. Meðstofnendur mínir á þeim tíma og ég var nýkominn úr viðtali við Y Combinator - sem gagnrýndi viðskiptamódel okkar. Einn af stofnendum mínum byrjaði að talsmenn þess að við ættum að snúa okkur að allt öðru fyrirtæki þar sem hann var ekki í lagi með að taka viðskiptaáhættuna sem Veho á þeim tíma hafði í för með sér (mundu að við erum að reyna að gera byltingu í stórum gömlum atvinnugrein - það er ekki auðvelt hlutur að gera). Við ræddum um þetta mánuðum saman og þegar við gátum ekki sætt okkur - ákvað hann að halda áfram í annað tækifæri (sem betur fer tókst okkur að viðhalda vináttu okkar). Á þeim tíma höfðum við sóað mánuðum dýrmætum tíma og brennt í gegnum verulegan hluta af fjárfestingarfé okkar.

Það er ekkert rétt eða rangt að hafa ákveðna hvatningu. Sérhver einstaklingur á rétt á að hafa sína eigin áhættusnið. Hins vegar, eins og allt í lífinu, hafa fyrirtæki líka áhættuhlutfallshlutfall. Og þeir sem stefna að því að verða stórir þurfa náttúrulega að taka meiri áhættu. Ef þú miðar hátt og er tilbúinn að taka áhættuna er mikilvægt að þú veljir félaga sem eru alveg um borð með hvert þú vilt fara. Þessi kennslustund er ekki bundin við stofnendur. Í framlengingu gildir það einnig um starfsmenn, fjárfesta, ráðgjafa og jafnvel fyrstu viðskiptavini.

5. „Leiða af samstöðu“ virkar ekki. Taktu frekar til „ósammála og skuldbinda“.

HBS þjálfaði mig til að vera empathískari leiðtogi. En ég tók það á rangan hátt. Í árdaga Veho stofnaði ég menningu sem veitti öllum jafnt orð um stefnu fyrirtækisins. Markmið mitt var að styrkja þáverandi félaga mína sem ákvarðanatöku og hvetja þá til að fullu kaupa inn verkefni okkar. En um leið og ágreiningur kom upp var nánast ómögulegt að taka ákvarðanir. Okkur fundum við eyða tíma í að reyna að sannfæra hvort annað, til framdráttar, og urðum svekktari yfir því hvernig hægt var.

Gerðu þér mikinn greiða og forðastu mistök mín.

Ákvarðanir þurfa foreldrar og foreldrar þurfa sjálfstjórn. Þú þarft örugglega ekki og ættir ekki að taka ALLA ÁKVÖRÐUN hjá þínu fyrirtæki. Sjaldan virka slíkar einræði. En vertu viss um að skilgreina beinlínis fyrir þig og aðra hvað er mikilvægt fyrir þig að hafa lokaorðið í. Og sömuleiðis hvað er mikilvægt fyrir aðra leiðtoga í samtökunum að hafa lokaorðið í.

Meðstofnandi minn Fred talar oft um Holacracy kerfið. Annar klár manneskja - Jeff Bezos, talar um „ósammála og skuldbinda“ nálgun við ákvarðanatöku. Báðir setja sama hlutinn í forgang. Að ákveða hratt og flytja eitthvað, jafnvel á kostnað ákveðinna mistaka, er miklu betra en að ákveða hægt og fara hvergi.

„Ósammála og skuldbinda sig“ er fljótlegasta leiðin til að komast áfram án þess að skerða gæði ákvarðanatöku (ljósmynd af Patrick Fallon / Bloomberg)

6. Grip trompar öllu.

Fyrir um það bil tveimur árum lagði ég fyrirtæki mitt (enn á hugmyndafasa) til fjárfestingar í VC. „Ef þetta er þín hugmynd, þá ættirðu að hætta núna og leita þér vinnu“ sagði hann. Í alvöru. Fjórum mánuðum síðar - þegar sami fjárfestir frétti að Veho hefði þegar afhent þúsundir pakka með fjölmennum ökumönnum sendi hann mér tölvupóst: „Við skulum hittast aftur. Mig langar til að hafa með mér viðskiptafélaga minn! “. Aðrir efahyggjufjárfestar sem setið höfðu á hliðarlínunni vildu koma inn um leið og þeir lykta vel.

Þar sem enginn getur spáð fyrir um framtíðina skiptir það í raun ekki máli hvað fólki finnst um hugmynd þína - þetta eru allt saman vangaveltur. Þú trúir á hugmynd þína? Finndu leið til að láta það ganga. Og þegar þú lætur það virka - vertu viss um að deila gripnum þínum með efasemdarmönnunum. Mín reynsla er sú að jafnvel lítil gögn geta fljótt skipt um skoðun fólks.

7. VCs vita það ekki.

Sem ungur frumkvöðull, ef þú ert að safna í fyrsta skipti, muntu líklega hlusta á álit hugsanlegra fjárfesta miklu meira en þú ættir. Satt, VCs sjá mikið af gangsetningum; sumar þeirra hafa náð árangri. Þeir sjá hvaða tegundir tækni og viðskiptalíkana hafa tilhneigingu til að laða að meira fjármagn og sem - að meðaltali - skila hærri ávöxtun. Ef þú ert nokkuð óreyndur, þá er freistandi að mistaka álit fjárfesta VC fyrir traustan sannleika.

Alltaf að minna sjálfan þig á að enginn VC veit næstum eins mikið um viðskipti þín og þú. Það er ómögulegt fyrir neinn fjárfesta, jafnvel snjalla og reyndustu, að sjá í gegnum öll götin og tækifærin, melta öll gögnin, meta getu þína sem stofnanda og spá hvert stefnir á markaðinn - öllu frekar í 20 –30 mínútna samtal. Þar að auki gerir hvert vídeóafyrirtæki aðeins nokkrar fjárfestingar á ári og segir „nei“ við stofnendur mun oftar en „já“. Þeir eru því mjög þjálfaðir í að koma með ástæður fyrir því að þeir ættu ekki að fjárfesta.

Þó að það sé dýrmætt að hlusta á reynda sérfræðinga, skaltu aldrei skipta um eigin skoðun og greiningu með þeirra. Mundu að ENGINN getur spáð fyrir um framtíðina og að sérhver frábær VC hefur farið á ótrúleg fyrirtæki. Þú gætir verið eitt af þessum fyrirtækjum.

Við the vegur, góð tækni til að fá meira 'já' en 'nei' er að fjárfesta tíma í að fræða fjárfesta um markað þinn, staðsetja þig sem sérfræðing og safna gögnum til að hrekja áhyggjur sínar. Eða einfaldlega einbeittu þér að fjárfestum sem þegar skilja svið þitt. Þetta mun gera þér mun auðveldara fyrir lífið.

8. Gerðu „ögrun hefðbundinnar visku“ að annarri eðli þínu.

Bara vegna þess að einhver segir eitthvað gerir það ekki satt. Eitt dæmi er hugmyndin um að stofnendur ættu aðeins að stofna fyrirtæki þar sem það er 'stofnandi-markaður passa', nefnilega á markaði sem þeir eru nú þegar mjög kunnugir með (held að handverkamenn selji hugbúnað til handymen eða mamma sem selji bleyjur til mömmu). Auðvitað elska verðbréfasjóðirnir „stofnandi-markaður“ passa vegna þess að það dregur úr eigin áhættu þeirra til að fjárfesta í einhverjum sem er ekki sérfræðingur í sínu rými. En, hvenær ættirðu að hlusta á VCs ??

Jeff Bezos hafði ekkert að gera með að selja bækur eða rafræn viðskipti áður en hann hóf Amazon. Herb Kelleher - stofnandi Southwest Airlines var áður lögfræðingur í málaferlum og vissi ekkert um stofnun flugfélags. Mark Zuckerberg er langt frá því að vera „samfélagslegasti“ maðurinn sem stofnandi stærsta samfélagsmiðlunar heimsins; Stofnendur Airbnb höfðu núll reynslu af gestrisni; Haim Saban framleiddi aldrei plötu í lífi sínu áður en hann hóf plötumerki og varð einn ríkasti maður Ameríku; og listinn heldur áfram og áfram (treystu mér, þetta er mjög langur listi). Ekkert af þessu fólki hefði náð árangri ef þeir fylgdu hefðbundinni visku.

Undanfarin tvö ár hef ég heyrt hvers konar hefðbundna visku um Veho: „flutninga er slæm atvinnugrein fyrir sprotafyrirtæki“, „rekstur þungra fyrirtækja fær alltaf lágt verðmat“, „þú munt aldrei geta ráðið nógu marga ökumenn“ og „sjálfstæðir bílar ætla að trufla allt á morgun “o.s.frv. Ég hlustaði, hugsaði um það í eina mínútu og hélt áfram. Og það ættirðu líka.

9. Taktu erfiðar ákvarðanir, fyrr.

Þó að margir stofnendur hlíti reglunni „ráða hægt, eldi hratt“, þá er eitthvað kalt, nánast miskunnarlaust, í þeirri hugmynd að fólk geti misst vinnuna svo hratt. En með eigin reynslu minni af aðskilnaði frá meðstofnendum komst ég að því að því hraðar sem þú framkvæmir erfiðar ákvarðanir, því betra er það fyrir alla sem taka þátt. Í mínu tilfelli hafði ég verið að vinna með stofnanda sem var ekki í takt við framtíðarsýn mína fyrir fyrirtækið. Ég reyndi að gera málamiðlanir, leita að miðju milli þess sem annað hvort okkar vildi byggja og við komumst hvergi. Það tók okkur mánuði og umtalsverðir fjárfestingarpeningar og fullt af rökum til að faðma að fullu það sem þegar hafði verið ljóst í langan tíma: Við vorum góðir vinir, en var ekki ætlað að vera góðir stofnendur.

Tími er peningar og höfuðverkur getur kostað heilsuna. Gerðu þér greiða og forðastu ekki raunveruleikann. Ef eitthvað er ekki að ganga - það er miklu betra að slíta því snemma.

10. Ef þú virðir ekki þinn eigin tíma - mun enginn annar gera það.

Það er algengt að óreyndir stofnendur séu mjög þakklátir verðbréfasjóðum, ráðgjöfum eða hugsanlegum viðskiptavinum fyrir að eyða tíma með þér. En ekki gera mistökin með því að halda að þeir geri þér greiða. Ef þeim datt ekki í hug að tala við þig væri þess virði að þeir myndu taka tíma sinn, myndu þeir ekki taka fundinn í fyrsta lagi.

Ég lærði mjög dýrmæta lexíu þegar félagi í stórum VC byggðum í Boston lét okkur bíða utan skrifstofu hans í 40 mínútur eftir áætlaðan fundartíma okkar. Þegar ég sat þar gat ég séð að hann talaði ekki í símanum eða gerði neitt sem virtist brýnt, en svaraði líklega einhverjum tölvupósti. Og hann myndi ekki hætta í eina sekúndu til að biðjast afsökunar á biðinni. Þegar við loksins gengum inn ákvað ég að eiga virðingu fyrir honum vegna þessa. „Get ég gefið þér athugasemdir?“ Ég spurði. „… Ég þakka að þú tekur þér tíma í dag, en myndir þú vera sammála um að tími okkar sé líka dýrmætur? Við erum að reka fyrirtæki, juggla milli viðskiptavina funda, fjáröflunar og reksturs og þurftum að segja nei við tveimur öðrum fundum síðdegis til að hitta þig. Og hreinskilnislega - með því að láta okkur bíða í 40 mínútur finnst mér þú virða ekki tíma okkar. “ Óþarfur að segja að þessi fjárfestir sá ekki þessi endurgjöf koma. Hann tók 3 sekúndur að hugsa um það og sagði síðan: „þú hefur alveg rétt fyrir mér, ég biðst innilega afsökunar.“ Hann lét okkur aldrei bíða aftur.

Ég tók þessa nálgun með öðrum mögulegum fjárfestum og viðskiptavinum, jafnvel hjá stórum fyrirtækjum. Það virkar 95% af tímanum (og með hinum 5% ættirðu líklega ekki að hitta viðkomandi samt). Það hjálpar til við að minna gagnaðila þína á að þeir eru ekki að veita þér greiða - þeir vilja reyndar tala við þig. Og það hjálpar þeim að sjá þig sem alvarlegan einstakling sem þeir ættu að virða eins og allir aðrir.

Þú ert upptekinn við að byggja upp fyrirtæki. Ekki láta neinn eyða tíma þínum (mynd getur verið háð höfundarrétti).

11. Aldrei skerða mannorð þitt.

VC og frumkvöðlasamfélagið er minna en þú heldur. Og internetið gerir það enn minna. Fólk VERÐUR að vinna heimavinnuna sína um þig áður en það gengur í fyrirtækið þitt, fjárfestir í þér eða skrifar grein um þig. Erfitt er að hreinsa orðstírbletti, svo reyndu að forðast þá eins mikið og mögulegt er.

Ein algeng mistök sem ég gerði í árdaga Veho var að einbeita mér að því að selja stórfenglega framtíðarsýn til fjárfesta og sópa um leið undir teppið allt sem ekki var jákvætt við viðskiptin. Ég lagði mig fram um að forðast umræðu um áskoranir okkar, áhyggjur eða tilgátur sem við höfðum ekki sannað enn. En fljótlega komst ég að því að fela hlutina var afkastamikill. Í fyrsta lagi vegna þess að fólk kemst að því fyrr eða síðar. Í öðru lagi vegna þess að þegar þeir komast að því endurspeglast það neikvætt á þig sem stofnanda.

Aðeins stofnendur sem hugsa til skamms tíma skerða orðspor sitt. Ef þú hugsar til langs tíma, ættir þú að þróa þann vana að vera heiðarlegur gagnvart fjárfestum, samstarfsaðilum og viðskiptavinum.

Forðastu að lofa of mikið og reyndu að fylgja öllum handabandi - jafnvel þeim sem þú iðrast (auðvitað eru undantekningar en þær eru mjög fáar). Þú gætir tapað hugsanlegu kjörtímabili hér og þar, en þú munt öðlast miklu meira traust og virðingu sem þjónar þér á götunni þegar það skiptir máli.

(mynd getur verið háð höfundarrétti).

12. Að lokum, það sem skiptir mestu máli er hvernig þú sérð sjálfan þig.

Þó að vera auðmjúkur er alltaf gott, leggðu ekki mikla áherslu á það sem aðrir segja eða hugsa. Frumkvöðlastarf getur verið einmana vegur, en ef þú lifir eftir gildum þínum, eltir ástríðu þína og kemur fram við fólk af sanngirni og af virðingu - þá ættirðu að líða virkilega vel með sjálfan þig.

Það munu alltaf vera efasemdarmenn, naysayer og gagnrýnendur - og þeir munu halda áfram að lifa sínu hefðbundna, áhættulausa og ógeisluðu lífi á meðan þú ferð út og breytir heiminum.

Ekki láta neinn stoppa þig.

Byggja á!

Ita

Fylgdu mér á Twitter.