Silicon Valley er töfrandi staður með nokkrar undarlegar viðmiðanir - kannski vegna þess að fyrirtæki, ferill og örlög rísa og falla með svo ótrúlegum hraða. Hérna eru nokkrar af hinni fáránlegu, hrottafengnu og vonandi gagnlegu lærdómi sem ég lærði á 11 árum mínum þar sem ég bjó og starfaði í skjálftamiðstöð tæknigreinarinnar.

1. Það er tækifæri í því sem aðrir vanmeta

Það er stíft stigveldi aðgerða í Silicon Valley. Efst á pýramídanum sitja athafnamennirnir, verkfræðingarnir, áhættufjárfestarnir. Því nær sem þú ert að byggja eða fjármagna, því meiri virðing færðu - sem er líklega skynsamlegt. En þegar ég hóf feril minn í tækni var ég ekki tilbúinn fyrir það hversu lítil virðing er eftir fyrir aðrar aðgerðir: ráðningar, HR, markaðssetning, samskipti o.s.frv. Það er forsenda þess að sannarlega frábærar vörur markaðssetja sig eða að sannarlega frábær fyrirtæki séu seglum fyrir hæfileikana. Að vinna á þessum óþarfa sviðum er annað hvort merki um að fyrirtæki þitt verði að bæta fyrir skort á mikilleika eða að þú sért bara milliliður fyrir hið óumflýjanlega.

Auðvitað hugsa ekki allir svona. Og það er þar sem andstæðan við þessa sniðnu sýn kemur inn. Á fyrirtækjastigi er það alveg ljóst að þú þarft að gera nýjungar samkeppnisaðila þína með því að byggja betri vöru. En hvað um minna augljósa vektora fyrir samkeppni? Með áminningunni eftir á að hyggja er auðvelt að sjá hvar fjárfestingar í menningu hafa skilað sérlega vel (og hvar skortur á því hefur stöðvað annars óstöðvandi fyrirtæki). Í nýsköpuðum atvinnugreinum - sérstaklega mjög eftirlitsskyldum iðnaði - að fræða viðskiptavini og hagsmunaaðila um vöru þína og markað gæti verið eins kjarninn í lifun og varan sjálf.

Þetta tækifæri til aðgreiningar er einnig til á einstök stig. Það bitnaði á mér að fólk gerði vissar forsendur um mig út frá starfsgrein minni. Ég þráði löggildingu frá jafnöldrum mínum og ógeð staðalímyndanna sem fylgdu PR. En því lengur sem ég hef verið á þessu sviði, þeim mun meiri virðing hef ég fyrir því hversu blæbrigði, áhrifamikil og nauðsynleg störf okkar eru, og þar af leiðandi nenni ég minni vegna áætlana annarra. Óheppileg afleiðing stigveldisins aðgerða er að það er erfiðara að laða hæfileika sína að lögunum sem við vanmetum, sem skaðar iðnaðinn í heild sinni. En sem einstaklingur þýðir það að það er líklega hagkvæmara að greina sjálfan þig sem einn af helstu ráðningarmönnunum eða markaðsmönnunum en að verða topp verkfræðingur í heimi þar sem það eru fullkomin verðlaun.

2. Það er ekkert hættulegra snemma á ferlinum en árangur

Eitt af oft og endurteknum (og oft misnotuðum) orðum iðnaðarins er: „Ef þér er boðið sæti á eldflaugarskipi, spyrðu ekki hvaða sæti. Þú heldur bara áfram. “ Það var það sem þáverandi forstjóri Google, Eric Schmidt, sagði Sheryl Sandberg að sannfæra hana um að koma um borð árið 2001 og ég hef alltaf metið auðmýktina sem felst í þessu sjónarhorni (fyrir sætisstjórann, það er að segja). En okkur tekst oft ekki að dvelja við óumflýjanlega eftirfylgnisspurninguna: Ef þú tókst sæti í því eldflaugarskipi og það var örugglega eldflaugarskip, hvernig veistu hvort þú hefur haft einhver merkileg áhrif á hraðann eða braut þess?

Árangur er einn hættulegasti hlutur sem getur komið fyrir þig snemma á ferlinum. Þegar þú ert á svokölluðu eldflaugarskipi, þá drekkurðu líklega úr eldslöngunni daglega og gerir það upp þegar þú ferð. Ef þér er veitt ábyrgð sem er meiri en reynsla þín, ertu líklega að plaga sjálfan þig efasemdir. Þá, á einhverjum tímapunkti, ef þú ert heppinn, er fyrirtækið sem þú hefur hjálpað við að byggja upp lýst yfir árangri. Og þessi mörgu högg á leiðinni eru straujuð út í fullkomna frásögn. Kannski freistast þú jafnvel til að trúa því.

Sumar mannorð eru byggðar á miklu minna en þú myndir gera ráð fyrir.

Í Silicon Valley hafa goðsagnir um fólk og fyrirtæki tilhneigingu til að slá út vandlega yfirvegaðar dæmisögur. Kannski er það vegna þess að svo mikil sköpun gerist þegar fyrirtæki eru ennþá einkamál og því minna áheyrileg. Kannski er það vegna þess að það eru svo mörg ný og ósýnileg öfl í vinnunni (ný tækniþróun, menningarleg og hegðunarvakt) í loftsteypu fyrirtækisins að goðafræði er eina leiðin sem við getum gert grein fyrir. Kannski er það vegna þess að við elskum góða sögu - og góða sköpunarsögu mest af öllu.

Það er jafnvægisaðgerð til að leyfa þér að vera stoltur af því sem þú hefur hjálpað til við að ná án þess að lenda í eigin persónulegu goðafræði. Vertu þakklátur fyrir erfiða tíma: Þeir munu halda þér fastir í erfiðari lotum. Ef þú berst gegn óöryggi og kvíða reglulega (vekur upp hönd) skaltu finna huggun við þá staðreynd að þú ert líklega að vinna erfiðara en þú myndir ef þú gætir trúað að það væri sæti þitt sem gerði gæfumuninn.

3. Sumar mannorð eru byggðar á furðu litlu

Þetta mun virðast af handahófi, en berðu með mér: Í Rom-com Never Been Kissed frá 1999, er persóna Drew Barrymore, Josie, fréttaritari sem fer í skyggni sem framhaldsskólanemi til að skrifa um „svölu“ fjölmennu menntaskólann. En það er bara eitt vandamál: Hún er ofurkolluð, svo hún kemst ekki nálægt þeim. Svo ákveður náttúrulega kaldur yngri bróðir hennar að endurlifa dýrðardaga sína í menntaskólanum og bjargar verkefni hennar með því að sannfæra flottu krakkana um að Josie sé í raun alveg svalur. „Allt sem þú þarft er að einn einstaklingur haldi að þú sért kaldur,“ segir hann henni. „Og þú ert kominn inn.“

Silicon Valley líður svolítið eins og menntaskóli — á margan hátt, en sérstaklega þegar kemur að mannorði fólks. Ég er reglulega hneykslaður á því hversu mikið bara einn einstaklingur sem lýsir því yfir að einhver „rokkstjarna“ geti opnað dyr og jafnvel breytt braut ferilsins. Og ef sá sem annast yfirlýsinguna er sérstaklega áhrifamikill, þá mun annað fólk endurtaka framburð sinn sem gefinn. Hraði og ógagnsæi gangsetningarferla gerir það ómögulegt að vita í raun hversu áhrifamikill einhver var (hvernig á að aðgreina sætið frá eldflaugarskipinu), svo persónulegar áritanir bera gríðarlega mikla þyngd. Sem þýðir að sumar mannorð eru byggðar á miklu minna en þú myndir gera ráð fyrir.

Þetta er áhyggjuefni, sérstaklega vegna þess að áhrifamikið fólk hefur tilhneigingu til að skekkja hvítt og karlkyns, og sömuleiðis net þeirra, sem eingöngu styrkja núverandi mannvirki. En það er líka ótrúlegt tækifæri til að upphefja verðskulduð en vanmetið fólk og undirfulltrúa - sérstaklega ef þú ert sjálfur áhrifamikill. Ég efast um að margir viti hversu þung orð þeirra bera.

Auðvitað, ef þú ert ekki vanur að beita þessum krafti - eða biðja um að honum verði beitt fyrir þína hönd - getur það fundið ansi óþægilegt. Konur eiga einkum erfiðara með að skipta yfir frá persónulegu og tilfinningalegu yfirfærslu í sambönd sín. Ég og kvenkyns vinir mínir höfum rætt þetta mikið og höfum jafnvel gert tilraunir með „uppákomu skipti“ atburði þar sem allt málið er að fá viðskipti. Kannski ætti þetta að vera það sem Lean In Circles hefði átt að vera alla tíð - leiða með framsóknunum en ekki tilfinningunum.

4. Fyrrum vinnufélagar þínir eru björg þín, svo haltu þeim nálægt

Þessi er einfaldur en mikilvægur. Við vitum öll hversu mikilvægt það er að byggja upp sterk tengsl innan fyrirtækis, en það var ekki fyrr en ég fór frá fyrsta byrjunarstarfi mínu að ég áttaði mig á því hve ótrúlega dýrmæt samstarf starfsmanna verður eftir að þú fórst. Eftir mörg ár saman í skaflunum þekkja fyrrum vinnufélagar styrk þinn og geta kallað þig á kjaftæði þitt. Og þegar þú ert ekki vinnufélagi lengur, hverfa allir þessir leiðindakenndu fylgikvillar og stjórnmálin.

Vinir þínir sem ekki eru vinnufélagar munu auðvitað hressa þig við þig, en ef þú ert í bragði í atvinnumennsku eða reynir að átta þig á því hvort þú ert sá sem er í erfiðleikum í vinnusambandi, getur enginn hjálpað þér að leysa eins og þinn fyrrum samstarfsmenn. Sama ef þú þarft efnislegt ego boost. Og vegna þess að samband þitt byrjaði í vinnusamhengi, þá er það líka miklu auðveldara að vera viðskipti, hvort sem það þýðir að biðja um skírskotanir, tilvísanir, fjármögnun eða endurgjöf.

Ég greindi fyrst frá þessum kennslustundum með fyrirbyggjandi fortíðarþrá í nóvember áður en ég flutti til NYC. Núna er ég næstum þrír mánuðir í nýju lífi mínu hérna, er enn að vinna í hraðskreyttum heimi sprotafyrirtækja, en við annan strönd og í öðrum flokki: fegurð. Það verður gaman að sjá hver af þessum kennslustundum þýðir, hverjar ekki og hvaða nýjar kennslustundir koma fram. Kannski mun ég jafnvel skrifa um hvernig nýja heimilið mitt ber saman við Silicon Valley… gefðu mér bara 11 ár í viðbót.