4 óvæntar kennslustundir sem ég hef lært eftir að hafa farið í gegnum Y Combinator á þessu ári

Sérhver desember í hugleiði ég árið sem líður. Í ár hélt ég að hugleiðingar mínar gætu komið að gagni fyrir aðra sem byrja á gangsetningu. Heck, ég vildi að einhver hafi deilt þessu með mér fyrir ári.

Áður en við byrjum, fljótt samhengi svo þú vitir hvaðan kennslustundirnar koma. Ég er stofnandi hjá OpenPhone. Við gerum það mjög auðvelt fyrir frumkvöðla og sérfræðinga að eiga forþjöppu símanúmer fyrirtækisins ofan á núverandi tæki.

Mahyar og ég hófum störf á OpenPhone árið 2017. Við gengum til liðs við Y Combinator í júní 2018.

Svo, við förum.

Klassíska YC viðtalsmyndin. Mahyar klippti ekki skeggið fyrr en við fengum 100 gjaldkvæma viðskiptavini.

Lærdómur nr. 1 - Einbeittu þér að viðskiptavinum sem „hafa hárið á sér“

Í árdaga OpenPhone gáfum við vörunni ókeypis í skiptum fyrir endurgjöf. Þetta gaf okkur tækifæri til að strauja gellurnar út og fá snemma staðfestingu. Samt komu mikil viðbrögð frá fólki sem upplifði ekki vandamálið sem varan leysti og myndi að lokum ekki borga fyrir þjónustuna, jafnvel þó að við byggjum upp þá eiginleika sem þeir báðu um.

Þegar við fórum að rukka fyrir þjónustuna gátum við séð hverjir höfðu mestu þörfina fyrir það sem við byggjum. Þetta fólk endaði með því að borga.

Í einni af samtölunum við hópfélaga okkar Michael Seibel, ráðlagði hann okkur að finna viðskiptavini sem sárlega vantar viðskiptasíma og eru tilbúnir að prófa lausn á frumstigi. Finndu þá fleiri eins og þá.

Michael talar um þetta í ritgerð sinni „The Real Product Market Fit“.

Mér fannst þessir viðskiptavinir deila eftirfarandi einkennum:

  • Mjög áhugasamir um að leysa vandamálið („hafa hárið á lofti“)
  • Óánægður með aðrar lausnir á vandanum
  • Vertu fast við þig þrátt fyrir ófullkomleika vörunnar
  • Sendu þér athugasemdir um vörur og óskir um eiginleika
  • Segðu vinum sínum frá vörunni þinni án þess að vera spurður
  • Væri mjög vonsvikinn ef þeir gætu ekki lengur notað vöruna þína

Þegar þú kynnist þessu fólki og skilur hvaða vandamál vara þín leysir fyrir þá geturðu látið vöruna höfða til þeirra enn frekar. Og finndu síðan þúsundir fleiri eins og þá.

Af hverju þessi kennslustund er óvænt: Þegar þú einbeitir þér að því að auka viðskiptavina þína, þá er það freistandi að fara breitt og fá alla viðskiptavini sem greiða. Þeir láta þér líða vel og bæta við tekjulínuna þína. Er það ekki það sem allir vinna að? Graf sem fer upp og til hægri?

Það er svo miklu auðveldara (og ódýrara) að eignast viðskiptavini sem eru áhugasamir um að leysa vandamálið sem varan þín leysir. Það eru þeir sem svara kaldri tölvupóstunum þínum, nota vöruna meira og deila með þér með glöðu geði. Þeir munu líka halda sig lengur og vísa vinum sínum.

Þegar þú rækta vöruna og teymið þitt geturðu farið í erfiðara verkefni að afla viðskiptavina sem eru minna áhugasamir. Í árdaga getur það verið þreytandi og dýrt, svo byrjaðu á fólki sem „hefur hárið á sér“. Þeir eru þarna úti. Leita að þér.

Lærdómur 2 - Komdu að málinu

Eitt af því fyrsta sem við unnum á YC var 1-lína vellinum. Tilgangurinn með 1-línunni er að lýsa því sem þú gerir og fá fjárfesta spenntir til að læra meira.

Hérna er þróun 1-vörunnar okkar.

Pre-YC: Þetta var opnari minn í tónleikakeppni fyrr á þessu ári. Dekkið mitt átti 23 rennibrautir og 3 mínútur til að fara í gegnum þær. Ég man eftir því að tímasetja hvert orð sem ég sagði og flýta mér í gegnum glærurnar.

Að leiðarlokum velti ég því fyrir mér hvort fólk hafi skilið hvað við gerum. Örugglega ekki. Ekki gera það sem ég gerði.

Pre-YC: Hvað gerir þetta fyrirtæki í raun og veru?

Post-YC: Þetta var fyrsta skyggnið okkar á Demo Day. Það segir þér nákvæmlega hvað við gerum. Við höfðum bara 10 glærur til að fara í gegnum á 3 mínútum. Einn punktur á rennibraut.

Post-YC: Ó! Viðskiptasími í appi. Ég skil það.

Eins og ég hef lært af YC samstarfsaðilum okkar er mikilvægt að ganga úr skugga um að það sem við gerum sé mjög skýrt og við komumst strax að málinu. Hvernig gat einhver skilið möguleika þess sem þú ert að byggja áður en þeir vita hvað þú ert að gera?

Við notum þessa meginreglu á allt sem við gerum núna - afrit vefsíðu, tölvupóstfangsgreinar, hjálpargreinar. Þessi færsla sem þú ert að lesa hafði upphaflega 5 kennslustundir. :)

Af hverju þessi kennslustund er óvænt: Þegar þú talar um fyrirtæki þitt er það mjög freistandi að segja allt sem er frábært við það. Nefndu allar glæsilegar mæligildi.

Í raun og veru, þegar þú segir mikið, stendur ekkert upp úr.

Það er miklu betra að einbeita sér að nokkrum lykilatriðum (eða „hryggjarliðum“ eins og við höfum lært á YC) og ganga úr skugga um að þeir lendi á vellinum.

Vinnum að demódag hryggjarliðum með Paul Graham. Einn af hápunktum YC

Lexía 3 - Lærðu að eiga erfitt (stig 3) samtöl

Í einni af vikulegum YC kvöldverði stýrði hópstjórinn Amy Buechler fundi um samstarf stofnenda.

Amy hefur unnið með mörgum stofnendum í gegnum tíðina og hjálpað þeim að vinna bug á átökum.

Eitt af mínum stærsta veitingum var hugmyndin um 3 stig samræðunnar.

Smámál er stig 1 - frjálslegur spjall sem hefur ekki tilfinningar.

Að tala um daglega vinnu, markmið þín og áætlanir er samtal á 2. stigi. Það ber heldur ekki tilfinningar, sem gerir það þægilegt og öruggt.

Samtal um stig 3 er það erfiðasta sem þú getur átt. Þetta er þegar þú talar opinskátt um tilfinningar þínar, hlutverk þín og stefnu fyrirtækisins.

Án samtala 3. stigs geta sambönd ekki náð sér af átökum og á endanum mistekist.

Af hverju þessi kennslustund er óvænt: Það er auðvelt að gera mistök við fjölda samtala og gæði samtölanna. Mjög oft eru mikilvægustu hlutirnir óséðir og skuldasambönd safnast upp.

Lærdómur # 4 - Þegar þú tekur þér frí skaltu nota hann í raun.

Allan YC tókum við sunnudaga á 2 vikna fresti. Við fórum í gönguferðir, hjólaferðir, spiluðum fótbolta. Ekki var hægt að trufla símann minn og ég var staddur.

Þau hlé voru nauðsynleg. Þeir leyfðu mér að hlaða, endurspegla og koma aftur með ferskt sjónarhorn.

Ég hef gert mér grein fyrir því að það að vinna úr sófanum með Netflix í sjónvarpinu telst ekki til hvíldar. Það lætur mig ekki framleiða bestu verkin mín, skapar ranga skynjun á hvíld og lætur mig ekki njóta þess sem ég er að horfa á.

Þegar fram líða stundir ætla ég að taka frí minn alvarlegri. Gönguferðir, einhver?

Af hverju þessi kennslustund er óvænt: Þegar þú elskar það sem þú ert að vinna í og ​​þrýstir á að koma fyrirtækinu þínu af stað er mjög auðvelt að gleyma því að sjá um sjálfan þig.

Þegar þú fagnar hátíðunum og fer í 2019, gefðu þér hvíldargjöf. Aftengdu og endurhlaðið. Ég veit að ég mun gera það.

Gleðilega hátíð!