LinkedIn skilaboð, tölvupóstur og kvak

Heppin saga af því hvernig ég slitnaði við draumastarfið mitt í Silicon Valley

Í júní eru 2 ár síðan ég og kona mín fluttum til Silicon Valley með 2 börnunum okkar. Við elskum það alveg hér. Hún elskar veðrið, fjölbreytileikann og strendurnar og ég elska metnaðarfullt, snilldarfólkið sem ég fæ að vinna með og þá staðreynd að ég get unnið fyrir nokkur draumafyrirtæki.

Ég hef í nokkurn tíma verið að meina að deila því sem leiddi okkur hingað og það sem ég held að sé SV einstakt.

A LinkedIn skilaboð

Árið 2014 sat ég í stofunni minni í Boise og las bók Ben Horowitz „The Hard Thing About Hard Things“ þegar ég rakst á söguna um það hvernig Ben réði sig sem framkvæmdastjóra sölumála hjá Opsware:

„Eftir viðtöl við um tvo tugi frambjóðenda - enginn þeirra hafði styrkinn sem ég leitaði eftir - tók ég viðtal við Mark Cranney. Hann var ekki eins og ég bjóst við; hann passaði ekki við staðalímyndina af harðhleðslufulltrúum. Til að byrja með var Mark meðalhæð en flestir sölustjórar hafa tilhneigingu til að vera frekar háir. Næst var hann ferningur strákur - það er að segja að hann var jafn breiður og hann var hár. Ekki feitur, bara ferningur. Ferningur líkami hans virtist passa frekar óþægilega inn í það sem hlýtur að hafa verið sérsniðin föt - það er engin leið að viðskiptabúningur utan rekki myndi passa við fermetra gaur eins og Mark. Og svo leit ég á ferilskrá hans. Það fyrsta sem ég tók eftir var að hann fór í skóla sem ég hafði aldrei heyrt um, Suður Utah háskóla. Ég spurði hann hvers konar skóla þetta væri. Hann svaraði: „Þetta var MIT Suður-Utah.“ Þetta var síðasti brandarinn sem hann sagði. Alvara Marks var svo mikil að það virtist gera honum óþægilegt í eigin skinni. Hann gerði mér líka óþægilegt. “

Ég lagði bókina niður og fór að hlæja. Konan mín spurði mig hvað væri fyndið og ég sagði henni að bókin sem ég las bara talaði um gaur frá Suður-Utah háskólanum (þar sem við fórum báðir í skóla) og hversu áhugavert hann hljómaði.

Svo hélt ég áfram að lesa:

„Þegar ég bað Mark um tilvísanir sínar kom hann mér á óvart aftur. Hann gaf mér lista yfir sjötíu og fimm tilvísanir. Hann sagðist hafa meira ef ég þyrfti á þeim að halda. Ég hringdi í allar tilvísanir á listanum og hver og einn hringdi í mig innan einnar klukkustundar. Mark rak þétt net. Kannski voru þessar tilvísanir sölu FBI. Síðan, rétt eins og ég var að gera mig tilbúna til að fara í ráðninguna, hringdi annar framkvæmdastjóri í liðinu mínu til að segja að vinur hennar þekkti Mark Cranney og vildi gefa neikvæða tilvísun. Ég hringdi í vininn - ég kalla hann Joe - og hélt áfram að hafa óvenjulegasta viðmiðunarkall ferils míns: Ben: „Takk kærlega fyrir að hafa náð fram að ganga.“ Joe: „Mín ánægja.“ Ben: „Hvernig þekkirðu Mark Cranney?“ Joe: „Mark var varaforseti á svæðinu þegar ég kenndi sölunám hjá fyrri vinnuveitanda mínum. Ég vil segja þér að þú ættir undir engum kringumstæðum að ráða Mark Cranney. “ Ben: „Vá, þetta er sterk fullyrðing. Er hann glæpamaður? “ Joe: „Nei, ég hef aldrei þekkt að Markús hafi gert neitt siðlaust.“ Ben: „Er hann slæmur í að ráða?“ Joe: „Nei, hann kom með bestu afgreiðslufólkið til fyrirtækisins.“ „Ben:„ Getur hann gert stór tilboð? “ Joe: „Já, örugglega. Mark gerði nokkur stærstu tilboðin sem við áttum. “ Ben: „Er hann lélegur stjórnandi?“ Joe: „Nei, hann var mjög duglegur að stjórna liði sínu.“ Ben: „Jæja, hvers vegna ætti ég ekki að ráða hann?“ Joe: „Hann verður hræðilegur menningarlegur viðbúnaður.“ Ben: „Vinsamlegast útskýrið.“ Joe: „Jæja, þegar ég var að kenna sölunámskeið í nýjum leigum hjá Parametric Technology Corporation, kom ég með Mark sem gestafyrirlesara til að skjóta upp hernum. Við fengum fimmtíu nýráðningar og ég hafði þá alla spenntir að selja og áhugasamir um að starfa hjá fyrirtækinu. Mark Cranney gengur upp á verðlaunapall, horfir á mannfjöldann af nýjum nýliða og segir: „Ég gef ekki fjandanum hversu vel þjálfaður þú ert. Ef þú færir mér ekki fimm hundruð þúsund dollara á fjórðungi legg ég bullet í höfuðið. ' “Ben:„ kærar þakkir. “

Nú hló ég hörð.

Og ég hafði þegar komist að þeirri niðurstöðu að ég yrði að hitta Mark Cranney, þennan goðafræðilega sölumann sem lék fótbolta í sama skóla og ég spilaði hafnabolta.

Svo gerði ég það sem ég geri alltaf, og ég sendi honum tölvupóst með köldum pósti.

Nema í þetta skiptið sem ég notaði LinkedIn boð (ekki eitthvað sem ég geri venjulega)

Ekki mín besta átak… en allt í lagi.

Og á klukkutíma eða tveimur svaraði hann:

Fara t-fugla. Æðislegur.

Ég man enn eftir að hafa lesið svarið.

Næstu daga ákvað ég tvennt: 1) Mig langaði til að vinna hjá Mark Cranney hjá Andreessen Horowitz, og 2) ég ætlaði að fara í söluferli til að sannfæra hann um að ráða mig.

Eina málið: Ég var bara að verða tilbúinn að byrja viðskiptaskóla á 3 mánuðum og það var engin náttúruleg leið til að halda áfram samræðunum. Sem betur fer átti ég eina síðustu viðskiptaferð í SF áður en ég byrjaði í skólanum og sendi Mark aftur tölvupóst til að athuga hvort hann myndi láta mig koma við Sand Hill Road til að hitta hann í eigin persónu í 15 mínútur.

Þetta er þar sem ég sagði honum að ég færi í viðskiptaskóla, en að ég vildi halda sambandi.

Mark: „Af hverju myndirðu fara í MBA nám? Þeir hálfvitar vita ekki neitt. Þeir halda allir að þeir séu hér að ofan í sölu. Og þeir hafa allir rangt fyrir sér. Þú getur borgað mér 200 dollara og ég mun veita þér net sem er 10 sinnum betra en nokkur dumbass MBA-nám “

Ég hló. Erfitt.

Já, ég þurfti að vinna hjá Mark Cranney á a16z.

Næstu önn hélt ég sambandi og ákvað að lokum að fara í drápið. Ég setti saman pakka af öllum fyrirtækjunum sem ég trúði að ég gæti kynnt fyrir a16z til að hjálpa markaðsþróun þeirra og ég sendi það til Mark. Daginn sem pakkinn var afhentur hringdi ég í Mark og spurði hvort hann hefði séð það sem ég sendi.

Svo spurði ég hvort ég gæti stundað starfsnám þar sumarið eftir.

Sem betur fer gaf hann mér tækifæri í viðtali sem gekk vel og ég eyddi sumarinu 2015 í liði Mark.

Fyrir 27 ára gamall, sem var heltekinn af sprotafyrirtækjum, áhættufjármagni og sölu, var það draumur.

Tölvupóstur

Meðan ég starfaði hjá Andreessen Horowitz reyndi ég líka að hitta sem flesta áhugavert fólk. Einn þeirra sem ég dáðist að mest var Jason Lemkin, aðallega vegna velgengni hans við að byggja upp EchoSign og einfalda ráð sem hann vildi gefa á Twitter og Quora. Svo ég sendi honum tölvupóst.

Það kemur í ljós að flestir eru innan nokkurra kílómetra á Sand Hill Road, þannig að kaldi tölvupósturinn sem ég sendi hafði nokkuð góða efnislínu (og allur tölvupósturinn var miklu betri en Cranney):

Hann svaraði. Og eftir að ég fylgdi 4x, hittumst við loksins í 30 mínútur einn dag meðan ég var í SF.

Það fyrsta sem hann segir á fundi okkar: „Jæja, þú ert viðvarandi.“

OK!

Ég sagði Jason að ég vildi starfa hjá honum á öðru ári mínu í viðskiptaskóla við öll verkefni sem hann þyrfti, og ég setti upp þá hugmynd að ég myndi hjálpa til við að endurskoða hugsanlegar fjárfestingar (skoðun á kastaþiljum, greining keppenda, viðtöl viðskiptavina osfrv.) Og sem betur fer gaf hann mér skot. Ég gróf í. Og svo fékk ég nokkur verkefni í viðbót.

Fyrir vikið var annað árið í viðskiptaskóla sprengt: Ég gat aðstoðað Jason við að fara yfir nokkur tilboð og skipuleggja VC hluta SaaStr Annual í SF, í stað þess að fara í kennslustund.

2 ári seinna og ég er enn að hjálpa Jason með nokkur verkefni þar sem hann vex SaaStr í 10 milljón dala + alþjóðlegt fyrirtæki.

Allt þakkar heppinn kaldan tölvupóst. Og sumir fylgja eftir. Og skörpum 10 mínútna vellinum.

Kvak

Lokaupplifunin er svolítið til baka. Á fyrstu önn mínum í viðskiptaskóla varð ég áhugasamur um þessa gangsetningu sem heitir Wealthfront. Ég hafði verið viðskiptavinur í smá stund, elskaði vöruna og var þegar nokkuð fjármáladrengur. Ég var nýbúinn að klára CFA prófin og hafði langa trú á því að einhver gangsetning ætlaði að vera fær um að gera sjálfvirkan hluta fjárhagsskipulags og Wealthfront virtist vera leiðandi keppinautur.

Ég vildi prófa tilgátuna mína betur, svo að ég ræddi oft við snjallt fólk á twitter um möguleika Wealthfront. Flest rökin sem ég fann gegn Wealthfront voru frekar veik eða upplýst. Ég ákvað að lokum að Wealthfront væri fyrirtæki sem væri þess virði að veðja á og ég vissi nú þegar að ég vildi helst taka þátt í gangsetningu yfir því að reyna að komast í VC. Kannski var þetta a16z kool-aðstoðin, en ég varð sannfærður um að ég þyrfti að vera rekstraraðili ef ég vildi hafa framúrskarandi feril.

Dag einn, meðan ég sat á háskólasvæðinu í Cornell í hléi, sendi ég kvak til Andy Rachleff og Adam Nash þar sem ég spurði hvort ég gæti talað við þá (á þessum tímapunkti hafði ég ekki enn fengið tilboð frá Cranney um að fara í a16z):

Tveimur mínútum síðar svaraði Andy:

Ég gat ekki trúað því.

Svo ég sendi honum tölvupóst um nóttina. Alltaf prófessorinn, Andy setti mig í gegnum fyrsta prófið sitt:

Þegar ég las þetta vissi ég strax hvernig ég myndi svara.

Hvernig?

Ekki löngu áður las ég „Career Guide to Silicon Valley“ Andy - besta efnið sem skrifað hefur verið fyrir fólk sem vill fá farsælan tækniferil - og ein af meginreglunum segir:

Öll ráð okkar varðandi Silicon Valley störf eru byggð á einfaldri hugmynd: að val þitt á fyrirtæki trompar öllu öðru. Það er mikilvægara en starfstitill þinn, laun þín eða ábyrgð þín

Svo ég svaraði:

Stóðst prófið. Besti tölvupóstur sem ég sendi. Og nú er ég vörustjóri hjá Wealthfront.

Svo hér erum við. Tvö ár inn, vonandi mörg ár í viðbót.

Hver eru lykilnám mitt?

  • Kalt tölvupóstur virkar virkilega, virkilega vel ef þú gerir þá rétt.
  • Næstum enginn gerir þær rétt.
  • Hin blæbrigða kennslustund hér er hvernig þú getur fengið einhvern sem fær endalausan tölvupóst til að svara þínum. Með mikið sjálfstraust. 3–4 nauðsynlegir hlutir eru nauðsynlegir fyrir stjörnu kaldan tölvupóst, en það er sérstök færsla.
  • Þekkja 2-3 fyrirtæki, ekki 10–15. Vertu markviss.
  • Stöngla þeim félögum. Ég lærði seinna að Andy vissi nú þegar hver ég væri vegna þess að ég hafði kvakað jákvætt um Wealthfront margoft (og barist við tröllin). Svo ég vann samninginn áður en að ná út jafnvel gerðist.
  • „Hittu upp“ tölvupóstinn þinn með því að gera mikið af rannsóknum.
  • Veistu gildi stoð þinnar. Sala er ekki nóg - verður að hafa frábæra vöru :)
  • Bættu gildi við hvert samspil. Engin tilgangslaus „bara að fylgja eftir til að innrita sig…“ tölvupósta. Aftur: hvert samspil verður að bæta við gildi.
  • Silicon Valley er sérstakur staður.

Ég er afar þakklátur fyrir þá tegund menningar að gefa og leiðbeina sem er til staðar hér. Vegna þess að næstum enginn er „innfæddur“ Silicon Valley, þá ertu umkringdur fólki sem á einum tímapunkti vildi líka brjótast inn í samfélagið, sem fékk hjálp og hver borgar það áfram. Það er í raun sérstakur staður.

Í því skyni: Ef ég get verið hjálpsamur, þá náðu til mín.

Þú getur náð til mín á twitter. Eða, ef þú ert góður, kaldur tölvupóstur :)