Spurning sem ég spyr nýja frumkvöðla

Ég er ekki fjárfestir, þó að ég hafi lagt peninga inn í fyrirtæki nokkurra vina. Það sem ég reyni að vera í staðinn er meðhjálpari - ráðgjafi án strengja festur.

Ef einhver vill gefa mér nokkurt eigið fé get ég tekið það, en ég bið ekki um það og ég vil almennt ekki hafa það.

Ef einhver biður mig um að hjálpa, og mér líkar vel við þá, og ég held að ég geti hjálpað þeim, þá er það það sem ég mun gera. Að fá eitthvað í staðinn gerir það að samkomulagi og skyldu. Ég vil ekki tilboð eða skyldur - ég vil bara hjálpa.

Ef ég íhuga að hjálpa nýjum athafnamanni mun ég oft spyrja þá hvort þeir hafi einhvern tíma unnið smásölu. Í skóbúð, matvöruverslun, fatabúð, framan við húsið á veitingastað o.s.frv. Ég vil vita hvort þeir hafi þurft að vinna með almenningi. Selja til almennings. Spuna með almenningi á staðnum.

Ég vil vita hvort þeir hafi einhvern tíma þurft að gera einhvern viðskiptavin. Eða horfði á einn ganga í burtu.

Engin verslunarreynsla vanhæfur þá ekki, en það er svolítið rauður fáni fyrir mig. Mér líkar við fólk sem hefur þurft að selja áður. Mér líkar vel við fólk sem hefur unnið smásölu. Það er engin betri lexía í viðskiptum en reynslan af því að eiga í eigin persónu.

Ef þér finnst erfitt að kynna fyrir fjárfestum skaltu reyna að sannfæra 70 ára að skipta um skómerki eða kaupa annars konar hnetusmjör. Eða að reyna að útskýra fíngerða muninn á tveimur tennisgrindurum til móður sem er 2 ára að bráðna við fæturna og draga harðlega í tösku. Eða að reyna að útskýra hvers vegna skyrtur þínar eru 10 dollara meira virði en nákvæmlega sömu á netinu.

Fyrir nokkrum mánuðum kynntist ég gaur sem var að reka sprettigluggaverslun hér í Chicago. Ég er tebúsi svo ég datt inn til að skoða staðinn. Við áttum frábært samtal - ég held að ég hafi eytt nokkrum klukkustundum þar. Við héldum sambandi.

Nýlega náðum við aftur til að ræða te og viðskipti. Hann er að fara all-in - opna sína eigin tebúð hér í bænum. Sem betur fer ekki of langt frá því sem ég bý. Ég verð ánægður viðskiptavinur.

Hann spurði mig hvort ég myndi taka þátt. Ég sagði honum að ég myndi hjálpa. Mér líkaði vel við hann, ég held að hann hafi fengið góða hugmynd og það er fyrirtæki sem mig langar til að sjá opna fyrir. Hann á eitthvað. Mjög erfitt fyrirtæki, það verður mjög erfitt að láta hagfræðina vinna - og það veit hann - en hann er sá sem reynir.

En það sem raunverulega heillaði mig var hvernig hann ætlaði að nota tíma sinn næstu mánuðina áður en staður hans var tilbúinn til að opna. Hann ætlaði að fá hlutastörf á staðbundnum te- og kaffistöðum til að skerpa á tilfinningunni fyrir því hvernig viðskiptavinir kaupa þessar vörur. Ekki hvernig verslanirnar vinna, heldur hvernig viðskiptavinirnir vinna. Hvernig almenningur hagar sér.

Mér líkar þetta. Gaur sem ætlar að fá hlutastarf sem rannsóknir til að stofna fyrirtæki. Hluti af því að byggja upp viðskipti sín er að fara að vinna fyrir einhvern annan.

Ég hef kynnst bátaátaki frumkvöðla og ég get sagt þér að margir þeirra myndu sjá það undir þeim. Hlutastörf, eða að vinna fyrir einhvern annan, voru hlutir sem þeir notuðu. Af hverju að gera það aftur?

Ég sé það öðruvísi. Ég sé auðmýkt. Ég sé námsmann. Ég sé einhvern sem er varinn við að læra, fylgjast með mynstrum, gera sér skilning á skynfærunum og skerpa hugann þar til tími er liðinn. Það er frábær leið fyrir hann að eyða tíma sínum.

Hann er svona strákur sem ég vil hjálpa.