Settu fram stærð þína

Ef það er bara þú segir „ég“, ekki „við“. Það er engin þörf á að setja framhliðina.

Áður en ég byrjaði á Basecamp aftur árið 1999 (við vorum upphaflega kölluð 37signals) var ég með hugbúnaðar- og vefhönnunarfyrirtæki sem hét Spinfree.

Netið var nokkuð nýtt og framandi fyrirbæri þá og það var frekar auðvelt að tromma upp viðskiptavini sem voru tilbúnir að borga nokkuð vel fyrir að bæta nýjar vefsíður sínar. Innan árs eða þar um bil átti ég ágætan viðskiptavinalista, byggðan algerlega með munnmunn. Ég var bara eitt ár í háskólanámi og græddi vel. Meðan vinir mínir glímdu við inngangsstörf sem þeim líkaði ekki, var ég að gera nákvæmlega það sem ég vildi gera.

En Spinfree hafði skítugt lítið leyndarmál: Það var í raun ekki „fyrirtæki.“ Þetta var bara ég. Höfuðstöðvar mínar samanstóð af litlu skrifborði nokkrum fetum frá rúminu mínu í þröngri, eins svefnherbergja íbúð.

Ég var ansi óörugg varðandi sólóstöðu mína og fór mikinn í að láta hlutina birtast á annan hátt. Þegar ég lýsti Spinfree talaði ég alltaf hvað varðar okkur, okkur, teymið eða skrifstofurnar okkar. Ég þjálfaði mig alltaf í að nota sameiginlega fyrstu persónuna - í símanum meðan ég kastaði fyrir mögulega viðskiptavini, á vefsíðu Spinfree, í tillögunum sem ég sendi inn.

Og vegna þess að ég hitti skjólstæðinga mína sjaldan augliti til auglitis, þá var auðvelt að halda hrinu áfram. Margir þeirra höfðu líklega á tilfinningunni að Spinfree væri raunverulegt fyrirtæki, ásamt hópum fagaðila sem voru festir í skálum og duglegir að vinna í verkefnum sínum.

Af hverju að blása? Ég var ung og óreynd og fannst eins og fólk myndi ekki taka Spinfree alvarlega ef þeir vissu að þetta var bara ég. Þegar öllu er á botninn hvolft, hvaða ábyrgur kaupsýslumaður myndi treysta einhverjum ungum pönkara úr háskóla með tilvist vörumerkis á netinu? Eins og gamla orðatiltækið segir, þá var enginn rekinn fyrir að ráða IBM. En það virtist víst að einhver gæti orðið rekinn fyrir að ráða mig. Mér fannst ég ekki hafa annað val en að bregðast við stóru.

Ég man þá léttir sem ég fann þegar ég réði fyrsta starfsmanninn minn, árið 1998. Allt í einu var það við og við. Gríðarlegri þyngd hafði verið aflétt og ég velti því fyrir mér hvernig og hvers vegna ég hafði eytt síðustu tveimur árum í leiklist - og flatt út að liggja. Skaðlaus lítil lygi, kannski, en lygi engu að síður. Mér leið ekki vel.

Vann blekkingarnar mér raunverulega viðskipti? Hver veit? Það gæti hafa hjálpað mér að koma fótum í nokkrar hurðir. En eftir á að hyggja finnst mér framhliðin frekar vandræðaleg. Og heimsk. Vegna þess að allir viðskiptavinir mínir komu frá tilvísun í munn, var ég að spila kjúklingaleik með mikið af mögulegum viðskiptum. Að uppgötva ekki aðeins hefði verið niðurlægjandi - engum líkar að lenda í lygi, þó vel ætlað - það gæti hafa skaðað orðspor mitt.

Þegar ég hjálpaði til við að hefja næsta fyrirtæki mitt, 37signals (í dag þekkt sem Basecamp), ákváðum við frá upphafi að hreinskilni, heiðarleiki og ekkert kjaftæði væru kjarni. Upprunalega vefsíðan okkar segir allt.

Planið var einfaldlega að vera heiðarlegur gagnvart viðskiptavinum og láta flísina falla þar sem þeir kunna. Það er nákvæmlega það sem við höfum gert í meira en 17 ár - hvort sem það er að viðurkenna þegar við klúðrum eða látum verð Basecamp vera fast, án dulin gjalda eða kostnaðar fyrir hvern notanda. Við sofum vel á nóttunni með því að vita að við höfum ekkert að fela og að viðskiptavinir okkar munu ekki verða fyrir barðinu á auknu víxli sem þeir áttu ekki von á.

Mér finnst gaman að segja þessari sögu til nýrra athafnamanna þegar ég hitti þá, því ég sé svo marga af þeim fylgja sama mynstri og ég. Þeir eru að teygja sannleikann, hegða sér og rangfæra sig í nafni að vinna viðskipti. Það er sérstaklega algengt hjá óháðum hönnuðum, forriturum, textahöfundum og ráðgjöfum. Ég skil greinilega af hverju þeir gera það. Ég vildi óska ​​þess að þeir skildu af hverju 1. það er slæm hugmynd og 2. það er alveg óþarfi.

Bullshitting um mælikvarða er aðeins hluti af vandamálinu. Það er líka ótrúlega mikið af endurbótum á ný. Hugsaðu um það sem raunverulega er að gerast þegar þú sérð, segjum, Apple á viðskiptavinalista einhvers. Heldurðu að viðkomandi hafi virkað fyrir Apple? Eða kannski var þetta bara lítið starf fyrir Apple sölumanninn götuna? Eða þeir voru einu sinni í símafundi með einhverjum frá Apple. Ég hef séð þetta allt.

Ég hitti einu sinni athafnamann sem sagði mér að Boeing væri viðskiptavinur. Ég lyfti augabrúninni: „Raunverulega?“ Í ljós kom að fyrirtækið hjálpaði framkvæmdastjóra Boeing að setja upp persónulegt blogg hér til hliðar. Þegar ég spurði hann hvers vegna honum fannst það þess virði að vitna í Boeing sem viðskiptavin sagði hann mér að það myndi hjálpa honum að byggja upp traust við aðra mögulega stóra viðskiptavini. Ef þeir vissu að hann hefði unnið með Boeing væru líklegri til að ráða hann. Ég held að hann hafi ekki einu sinni skilið það sem hann sagði. Að byggja upp traust með blekkingum? Þessi „trúverðugleiki“ mun ekki taka þig mjög langt. Og ef þú lentir í bláa þínum hefurðu misst viðskiptavininn fyrir víst.

Það sem meira er, viðskiptamenningin hefur breyst talsvert síðan ég „stjórnaði“ Spinfree um miðjan tíunda áratuginn. Mikil meiri virðing er fyrir litlum outfits og jafnvel sólóleikurum en nokkru sinni fyrr. Hver er ekki heillaður af sögunni um að eini forritarinn bjó til risasprengju iPhone app á fartölvu í eldhúsinu sínu? Hver dáist ekki að frumkvöðlinum með hugann að gera sína eigin hluti? Lítið er í raun þar sem það er kl. Jafnvel stóru strákarnir haga sér eins og þeir vildu að þeir væru minni. Stærstu fyrirtækin í heiminum selja sig með hugtökum sem oftast eru notuð til að lýsa frumkvöðlum: lipur, sveigjanlegur, fljótur. Þeir kraga um þá staðreynd að starfsmönnum er umbunað fyrir að haga sér eins og athafnamenn. Og hugsaðu um alla stjórnendur sem ímynda sér að keyra eigin sýningar.

Þýðir það að þeir muni veita þér stóra samninginn? Kannski ekki. Jafnvel á aldri athafnamannsins eru ekki allir fúsir til að setja stórt verkefni í hendur lítillar búðar. En viðskiptavinir sem eru hrifnir af umfangi eru ekki hvers konar viðskiptavinir sem þú vilt engu að síður. Fullt af stofnendum stofnenda dreymir um að vinna fyrir stórt vörumerki, en sannleikurinn er sá að það er venjulega ansi skíthæll vinna. Finndu í staðinn eins og sinnaðir viðskiptavinir nær eigin stærð og þroskaðu með þeim. Ég get ábyrgst að þú munt ljúka áhugaverðari og krefjandi vinnu.

Annar kostur við að eiga upp í smá vægi: Viðskiptavinir þínir munu alltaf vita með hverjum þeir eru að fást. Þeir vita að þeir munu fá sem mest persónulega þjónustu sem mögulegt er. Margir hafa fengið reynslu af því að vinna með fyrirtæki aðeins til að sjá lykil tengilið þeirra fara í annað starf. Sambandið er glatað. Það er ekki mögulegt þegar það er fyrirtæki þitt. Þú ert fyrirtæki þitt. Þeir munu hafa þig frá upphafi til enda. Það er stór kostur.

Ég vildi óska ​​þess að ég vissi þá það sem ég veit núna: Að vera lítill er ekkert til að vera óöruggur eða skammast sín fyrir. Lítið er frábært. Lítið er sjálfstæði. Lítið er tækifæri. Fagnaðu því. Ekki fela þig fyrir því. Fyrirtæki njóta ávallt góðs af því að vera bein og skýr. Svo ekki hafa áhyggjur af því. Ekki bregðast við. Vertu framarlega og heiðarlegur og baslaðu í smæðinni þinni. Það er sannarlega í þágu þín.

Þetta var ein af fyrstu greinunum sem ég skrifaði fyrir Inc. tímaritið í júní 2011.