Aftur frá gröfinni: Sagan af spjótkasti

Við klikkuðum. Okkur lauk peningum. Við lögðum upp alla.

Með ekkert eftir héldum við áfram.

Við náðum framförum gegn baráttu okkar, brennslu, þunglyndi, einmanaleika, efasemdum og stöðugum kvíða vegna þess að greiða fyrir mat og leigu í næsta mánuði.

Við gerðum það eitt og sér, svo það tók okkur nokkur ár - en í dag settum við loksins af stað fyrsta CORE hluta Javelin. Pallurinn er í beinni útsendingu með fyrsta settinu af ótrúlega öflugum tækjum til að hjálpa frumkvöðlum að staðfesta gangsetningarhugmyndir.

Ég vil nota tækifærið og deila með ykkur sögu okkar, mistökum og lærdómi. Hér að neðan er niðurbrot allra vara sem við smíðuðum og hvernig við komumst að þessum tímapunkti.

Hækkar $ 1,5 milljónir

Með þátttöku okkar í Techstars (2013) hækkuðum við $ 1,5 milljónir. Ég vissi að við værum ekki með vöru / markaðsaðbúnað ennþá, en ég trúði því að við myndum komast þangað með þá vöruþróun sem við höfðum þegar við fengum peninga.

Ég hafði rangt fyrir mér.

Spjóttilraunir (Gamla spjót)

Þetta er varan sem við smíðuðum á TechStars og settum af stað þremur vikum fyrir kynningardaginn okkar. Framtíðarsýnin var að vera „Trello for Lean Startup.“ Ég vildi hjálpa fólki að hanna tilraunir fyrir vörur sínar.

A einhver fjöldi af fyrirtækjum vildi þessa vöru og við vissum það. Við lokuðum sex hvölum fyrir flugmanninn okkar - og var með leiðslu með 21 öðrum. Vandinn endaði á því að meðan flugmaðurinn var notaði enginn viðskiptavina okkar það.

Þeir notuðu það ekki þrátt fyrir þá staðreynd að ég fékk fjóra fulltrúa viðskiptavina sem þjálfaði þá og kíktu inn á þá á hverjum degi.

Vandamálið var þetta: kaupandinn í fyrirtækinu vildi hafa þessa vöru en liðsmenn hans (sem notuðu hana reyndar) var alveg sama. Þeir voru ekki snemma ættleiðingar. Fyrir vikið var blindgall að fara í fyrirtæki á þessum markaði.

Við ákváðum að snúa. Hefði vandamálið verið notendaupplifunin hefðum við haldið námskeiðinu og ítrekað. Vandamálið var að starfsmennirnir þurftu ekki það sem við byggðum.

Ræsir aftur og stigstærð halla ræsivél

Flugmennirnir mistókst

Eftir að flugmennirnir tókust ekki ákváðum við að einbeita okkur að því sem við héldum að væri reiðufé kýr okkar: núverandi verkstæði viðskipti. Þessi viðskipti höfðu þegar skilað 1 milljón dala tekjum fyrir okkur, þó að það væri ekki mjög arðbært miðað við þann tíma og fyrirhöfn sem þurfti til að skipuleggja vinnustofur.

Við héldum að við gætum notað tækni til að gera sjálfvirkan skipulagferli, bæta markaðsárangur og gera þessum viðskiptum kleift að stækka í hundruð borga með hagnaði.

Starfsemin færði næstum $ 500.000 í tekjur það árið.

Þrátt fyrir að viðskiptin skiluðu tekjum, þá var það ekki arðbært og tæknin sem við byggðum voru felld. Ég trúði því samt að ef við smíðuðum tæknina á réttan hátt hefðu verkstæði fyrirtækisins minnkað með hagnaði. Atburðarsíðurnar voru reyndar alveg ágætar, en stuðningur sem skipuleggjendur okkar notuðu (aðalhlutinn sem við þurftum) var sóðaskapur.

Okkar peninga var að klára í kringum júní 2014, rétt áður en við lokuðum $ 600k brúumferð. Við höfðum ekki fjármagn til að laga það sem var rangt við þennan vettvang og QuickMVP leit miklu meira efnilegur út.

Pivot viðskiptavinaþarfir: QuickMVP

Áfangasíða fyrir QuickMVPHlutinn „Hvernig það virkar“ fyrir QuickMVP

Lærdómurinn sem við lærðum í flugmanni okkar fyrir tilraunahugbúnað og á svo mörgum öðrum stöðum var tvíþættur:

  1. Við þurftum að búa til fyrstu neytendavöru - fyrirtæki voru ekki snemma að taka upp.
  2. Fólk vildi ekki / þurfa hjálp við að hanna tilraunir vikulega eða daglega.

Með QuickMVP lögðum við fram til að staðfesta að fólk vildi / þyrfti hjálp RUNNING tilraunir (ekki hanna þær).

QuickMVP hjálpaði frumkvöðlum að setja upp áfangasíðu og beina umferð til hennar, fljótt og auðveldlega, án þess að gefa tilrauninni mikla umhugsun.

Og ég er ekki að grínast með þetta, við staðfestum QuickMVP byggingarhugbúnað á lóðasíðu með áfangasíðu áður en þú skrifaðir neinn kóða.

Rétt út fyrir hliðið var QuickMVP gegnheill farsælli en tilraunir (Old Javelin) voru nokkru sinni.

QuickMVP náði betri árangri bæði í tekjum og notkun.

~ 70 prósent þeirra sem skráðu sig hófu áfangasíðu.

~ 70 prósent þeirra stofnuðu einnig Google auglýsingu.

QuickMVP endaði ekki með því að vera sjálfbær, en ljóst var að þessi átt var betri kosturinn en stefnan sem við fórum með Tilraunir.

Upphaf 2015 var þegar við vissum að QuickMVP myndi ekki virka.

Aðalástæðan var sú að flestir sem notuðu það fengu ekki gildi úr því. Meðaltal varðveislu viðskiptavina var þrír mánuðir, sem þýðir að í hverjum mánuði misstum við 1/3 af notendagrunni okkar. Flestir viðskiptavinir myndu henda upp áfangasíðu fyrir hugmynd sína, setja Google auglýsingu og þeir fengu engar skráningar.

QuickMVP var frábær í að ógilda hugmyndir fólks, en það hjálpaði þeim ekki að snúast. Við vissum að það sem vantar var viðtöl viðskiptavina. Besta leiðin til að reikna út hvernig á að snúa er að gera viðskiptavinaviðtöl.

Viðtölin og snúningurinn gerir þér kleift að koma með áfangasíðu hugtak sem þegar prófa mun hafa mikla möguleika á að vinna.

Aðdráttaraðdráttur: Ný spjót 1

Lærðu af því að hlusta á hundruð QuickMVP viðskiptavina.

Byggt á því sem við lærðum af því að ræða við hundruð QuickMVP viðskiptavina og greina afpöntunarástæður þeirra (einn mikilvægasti eiginleiki sem við settum inn í appið), þurftum við að gera Zoom-Out Pivot til að bjóða upp á meiri virkni.

Zoom-Out Pivots sjúga raunverulega samanborið við Zoom-In sjálfur, vegna þess að það þýðir að þú þarft að byggja miklu meira til að ná vöru / markaðsaðstöðu.

Árið 2015 vorum við næstum með fjármagn (þ.m.t. 600.000 $ brúa umferðin okkar) og áttum aðeins einn verkfræðing eftir á launaskránni okkar (sem við enduðum upp með að segja upp tveimur mánuðum síðar). Á þessum tímapunkti vissi ég að eina leiðin sem við gátum haldið áfram var ef ég lærði að kóða mig.

Grace og ég smíðuðum New Javelin 1 sjálf

Að læra að kóða var uppbyggjandi reynsla.

Ég varð fyrir áfalli þegar það tók mig aðeins tvo mánuði að ná tökum á honum og verða almennilegur. Ég hafði reyndar kunnáttu fyrir því. Ég áttaði mig á því hversu miklu meiri stjórn ég gæti haft yfir framtíð okkar og hversu mikla peninga við gætum sparað við að þurfa ekki að ráða verkfræðinga.

Bætir viðskiptaþáttum við nýja spjót 1Skoðaðu til að halda viðtöl, hefja áfangasíður og senda út kannanir

Sjö mánuðum síðar.

Eftir sjö mánaða þróun Nýja spjót var það tilbúið til beta prófunar. Ég var orðinn ansi brenndur á þessum tímapunkti - og þá gerðist það versta í öllu lífi mínu. Besti vinur barnæsku minnar lést af slysni ofskömmtun.

Við hrundum næstum á þessum tímapunkti. Þetta var of mikið fyrir mig.

Meðstofnandi minn og ég fórum í tveggja mánaða frí til Tælands. Ég þurfti hlé. Síðustu tvö ár ollu okkur báðum miklum tilfinningalegum skaða. Skömm, sektarkennd, útbrot, einmanaleiki og þunglyndi. Ég get ekki sagt þér hversu mikið þetta frí hjálpaði mér að hreinsa hugann og ná mér eftir tilfinningalega sársauka.

Nokkrar ánægjulegu augnablik í lífi mínu gerðist næst í byrjun árs 2016. Ég náði Mark Suster (aðalfjárfesta okkar) í fyrsta skipti í eitt ár og hann var mér frábær.

Þakka þér fyrir þann fund sem við áttum í janúar 2016, Mark. Get aldrei tjáð þér hvernig það breytti lífi mínu.

Ég náði öðrum ráðgjöfum mínum þar á meðal Farb Nivi og Hiten Shah, sem báðir studdu mig og létu mig líða eins og leiðin fyrir framan mig hefði endalaus tækifæri. Þakka ykkur, ég get aldrei þakkað ykkur nóg fyrir að hjálpa mér að brjótast í gegnum andlega og tilfinningalega fangelsið mitt.

Betaprófið á þessum tímapunkti gekk svona.

Vörustjórnunin var rétt í þetta skiptið en UX og HÍ passuðu ekki saman. Það sem okkur vantaði var að fá viðskiptavini til að vinna úr kinkunum í fremstu röð.

Ég flutti til Boulder á þessum tíma til að kanna flugmann með $ B fyrirtæki þar sem CIO var einn af vinum mínum. Þetta nánast náði saman til mikils flugmanns en CIO endaði á eftirlaun mánuði eftir að ég byrjaði að vinna að samningnum (slæm tímasetning).

Gegn öllum líkindum héldum við enn á…

Eftir að tækifærið í Boulder kom ekki saman, skrifuðum við undir sex stafa samning við Microsoft um að reka LSM verkstæði okkar í nýsköpunarmiðstöðvum þeirra um allan heim. Þetta gaf okkur frábært tækifæri til að fá peninga í bankann og svigrúm til að anda aftur.

Óþarfur að segja að vöruviðleitni okkar tók aftur sæti og áherslur færðust yfir á þetta samstarf þar til sumarið næsta ár.

Endurbygging Betri og hraðari: Nýja spjót 2

Endurbætt HÍ / UX fyrir nýja spjótMeð Javelin geturðu tekið upp viðtöl á netinu og við skráum og skrifar þau fyrir þig

Sumarið 2017 fór Microsoft í gegnum mikla endurskipulagningu frá toppi og meistari okkar lét af störfum. Það sjúga vegna þess að hann var tilbúinn að tvöfalda samningsstærð okkar og tillaga hans og fjárhagsáætlun fór næstum því í gegn.

Aftur í erfðaskrá - og Spjót.

Þetta er þegar við fórum aftur að erfðaskrá Javelin. Á þessum tímapunkti hafði kunnátta mín á vefnum þróað geðveika upphæð. Svo ég endurbyggði forritið frá grunni mjög fljótt, sem gerði okkur kleift að endurtaka mun hraðar.

Við gerðum hundruð notendaprófa, uppfærðum og klipum framhliðina í nokkra mánuði. Framhliðin var meirihluti verksins á þessum tímapunkti.
Grace og ég smíðuðum New Javelin 2 sjálf

Í mars á þessu ári 2018, (rétt í kringum þrítugsafmælið mitt), kláruðum við grunnvirkni og UI / UX. Við gerðum okkur þá tilbúna að ráðast í nýja Javelin 2 í þremur bandarískum borgum: Boston, New York og Washington DC. Jason Saltzman,

Stofnandi Fleyg og einn ráðgjafa okkar, hýsti útsetningarveislurnar okkar í hans rými. Takk Jason, stuðningur þinn þýddi mikið.

Nú erum við að stýra Nýja Javelin 2 í okkar eigin forspólunaráætlun í samvinnu við SOSV, sem er virkasti fjárfestir í upphafi. Við lögðum af stað forritið í vikunni og munum vinna daglega með fimm mögulega ræsifyrirtæki til að koma þeim í vöru / markaðsaðstæður með því að nota spjót.

Forflýtingaráætlun okkar til að stýra Nýja Javelin 2Við erum í samstarfi við SOSV um forspólunina og flugmanninn í Nýja spjótkasti 2

Við náum ekki árangri ennþá en við getum fundið hve náin við erum.

Það hefur verið langt ferðalag með mörgum upp og niður og niður (miklu fleiri hæðir) en við héldum áfram, lifðum af og gerðum okkur sterkari. Við höldum áfram í dag sem betri frumkvöðlar, með endurnýjaða orku og betra sjónarhorn.

Gætum við gert það á annan hátt?

Það eru fimm leiðir sem við hefðum mögulega forðast að eyða peningum og getað komist þangað sem við erum nokkrum árum áður.

Við skulum skoða hvert af þessum snertipunktum:

1. Fékk meiri pening í byrjun?

Mögulegt miðað við þá skriðþunga sem við höfðum í lok Techstars. En við vorum ekki nógu reynslumiklir eða hæfir til að draga það af, og við vissum ekki heldur að við myndum þurfa meira en $ 1,5 milljónir. Við hefðum átt að safna að minnsta kosti 3 milljónum dollara.

2. Eyddi minni peningum?

Ekki mögulegt. Við vorum ógeð eins og helvíti. Hvorki ég né meðstofnandi Grace minn hafa nokkru sinni tekið laun síðan ég byrjaði í fyrirtækinu. CTO okkar var greitt 50 prósent minna en fyrra starf hans.

Allir sem unnu að rekstri Lean Startup Machine voru vangreiddir verulega. Allir verktaki okkar voru ráðnir lítillega, sem þýðir að reynsla þeirra og kunnátta fengum við 20–30 prósenta afslátt af því sem þeim hefði verið greitt ef þeir bjuggu í New York eða San Francisco.

3. Eyddi betur?

Alveg - og samt vorum við að fara varlega. Hins vegar, ef ég væri tækniforstjóri (eins og ég er núna), þá hefði það verið leikjaskipti. Í stað þess að ráða CTO, tvo mjög reynda forritara og framkvæmdastjóra UX í VP-stigi, hefði ég getað framkvæmt á mínum sýn.

Við hefðum þurft færra, minna reynda fólk og í raun verið farsælari. Síðan ég varð tæknilegur eru hæfileikar mínir jafnir fimm eða fleiri verktaki vegna þess að ég er fullur stafla. Ég veit nákvæmlega hvað ég á að smíða og ég er vinnuhestur.

4. Aflað meiri hagnaðar?

Alveg - við hefðum verið arðbærir snemma í leiknum. Aftur, ef ég væri tækniforstjóri hefði Lean Startup Machine pallurinn minnkað og í raun verið arðbær.

Varan var of innrennd og að meðaltali fyrirtæki ekki skiljanleg, að hluta til vegna þess að ég var að horfa á hana frá sjónarhóli markaðsaðila. Ég hafði ekki þá reynslu - og var ekki fullur-stafla verktaki / markaður blendingur sem ég er núna.

5. Uppalinn aftur áður en peningum lauk?

MÁL - Við hækkuðum $ 600k brú 12 mánuðum eftir fræ umferð. Til að hækka stærri brú eða hækka aftur eftir brúnni, þá verðum við að leggja mikið meira af mörkum í að hugsa um og skipuleggja að hækka, strax daginn sem fræi okkar lokað.

Heiðarlega, QuickMVP var í raun ekki fjárfestanlegt sem vörumerki og það var þar sem grip okkar var. Við hefðum átt að halda vörunni undir Javelin vörumerkinu. Það hefði líka orðið til þess að við lítum skipulagðari að utan.

Á heildina litið átti ég ekki samskipti nógu vel við fjárfesta okkar, þar með talið forystuna okkar. Samskipti eru breiður, gagnlegur lykill - en ég var of einbeittur að því að reyna að gera hlutina. Ég var of óreyndur til að vita hvernig við getum stöðugt náð forystu okkar til að kaupa í framtíðarsýn okkar, sérstaklega þegar við þurftum að snúast.

Stærstu mistök

Til að draga saman atriðin hér að ofan eru þrjú kjarnahugtök sem ég rekja til fyrstu mistaka okkar.

1. Að vera forstjóri sem ekki er tæknilegur.

Ef ég væri tæknilegur þegar við hækkuðum fyrst, þá hefðum við getað eytt fjármögnun okkar miklu betur og fyrri vörur okkar hefðu gengið betur.

Tæknileg hæfileiki hefði hjálpað mér að vita hversu mikið fé á að safna og hvernig ég ætti að forgangsraða viðleitni okkar. Ég er tæknilegur forstjóri í dag og þessi breyting hefur veitt mér gríðarlega mikið sjálfstraust og stjórn á rekstri okkar og framkvæmd.

Ég er með menntaða sýn núna, þar sem ég get séð hvernig þessi hæfni mun hjálpa okkur að spara milljónir í framtíðinni. Ég hef „vitið hvernig“ til að geta endurtekið vörur okkar og fært þær fimur í þá átt sem þeir þurfa að fara.

2. Að gera of mikið í einu.

Að byggja upp Lean Startup Machine pallinn og QuickMVP á sama tíma voru mistök. Ég hélt að við gætum höndlað það. Ég hélt að hægt væri að ganga hægar vegna þess að við þyrftum að sýna vöxt.

Að ráða minna fólk hefði bara endað með því að gera minna gert. Vandamálið er að ég var að gera svo mikið að ég gat ekki átt samskipti við fjárfesta okkar á áhrifaríkan hátt. Með margs konar tekjustreymi og kostnaðaruppbyggingu var stjórnun auðlinda okkar fáránlega flókin og erfitt fyrir litla hópinn okkar.

Núna er ég heltekinn af því að vera einbeittur og halda hlutunum einföldum. Ég veit hvernig á að nýta þær fáu athafnir sem þarf til að hafa mestu áhrifin. Allt þarf að vera skipulagt og kerfisbundið fyrirfram eða við gerum það ekki.

3. Skortur reynsla og þroski.

Ef ég væri reyndari hefði ég gert allt öðruvísi og betra (ég veit, við segjum öll það - en það er satt).

Ef ég hefði haft meiri þroska hefði ég getað sigrast á þeim erfiðu tilfinningum og ótta sem fylgir því að byggja upp vaxtarækt við miklar óvissuástand.

Ég hefði getað gert réttu hlutina hraðar (en þetta er hluti af námsferlinu - hverju sinni).

Ég er þakklátur fyrir erfiða lærdóm og sársauka, svo framarlega sem ég endurtek ekki sömu mistökin aftur.

Spurning mín.

Ég hef hella niður mér þörmum. Nú þurfum við hjálp þína.

Við réttlátur sjósetja Spjót á ProductHunt.

Vinsamlegast smelltu hér til að skoða vöru sem tók okkur svo langan tíma og svo margar fórnir til að byggja.

Spjót er vettvangur sem leiðbeinir þér í því að breyta hugmyndum þínum að nýjum nýjum fyrirtækjum. Þessi hugbúnaður er byggður á reynslu okkar við að kenna frumkvöðlum undanfarin átta ár.

* UPDATE: Við unnum bara # 1 vöru vikunnar! Við þurfum aðeins 200 fleiri atkvæði til að slá Apple fyrir # 1 mánaðarins. Þakka þér fyrir stuðninginn!

Það hefur verið erfitt ferðalag að finna út hvernig hægt er að einfalda ræsingarferlið í tæki sem allir geta notað, en ég held að við höfum loksins fengið það.
Skoðaðu Spjót á ProductHunt.com og gefðu okkur heiðarleg viðbrögð þín

ProductHunt (stofnað af 2x Lean Startup Machine alumnus) er vefsíða þar sem notendur greiða atkvæði um bestu nýju vörurnar. Með því að ráðast í Javelin þar og fá atkvæði getum við náð þúsundum frumkvöðla og framleiðenda. Við getum haft mikil áhrif á alþjóðlegt sprotasamfélag.