Stóru hugmyndir: „Notaðu AI, Blockchain og Edge Computing til að draga úr matarsóun og koma á stöðugleika í hungri í heiminum“ með Somdip Dey

Sem hluti af seríunni minni um „Stóra hugmyndir sem gætu breytt heiminum næstu árin“ hafði ég ánægju af að taka viðtöl við Somdip Dey. Somdip er innbyggður AI vísindamaður við háskólann í Essex í Bretlandi og rannsóknarverkfræðingur við Samsung R & D Institute í Bretlandi með meira en 40 birtar ritrýndar rannsóknargreinar í tölvunarfræði. Somdip er frumkvöðull, og áður en hann stundaði rannsóknir sem embed AI vísindamaður, stofnaði Somdip Codeepy Pvt. Ltd. og gegndi stöðu framkvæmdastjóra hjá ReMe Basket Ltd. Til að fylgjast með nýjustu verkum sínum í AI og Edge Computing skaltu fylgja persónulegri vefsíðu hans og tengjast Somdip á LinkedIn eða Twitter.

Takk kærlega fyrir að vera með okkur! Geturðu sagt okkur sögu um það sem færði þig á þennan sérstaka starfsferil?

Ég kem af auðmjúku bakgrunni. Þegar ég fæddist í Kolkata á Indlandi bjó fjölskyldan mín í einbreiðu stúdíóíbúð með leku þaki. En til þess að veita mér betra líf og menntun svo ég geti náð öllu í lífinu unnu báðir foreldrar mínir mikið, dag og nótt. Eftir að ég lauk grunnnámi og starfaði í næstum eitt ár framhaldsnám á Indlandi vissi ég að ég get ekki bara stöðvað þekkingu mína. Ég þurfti að stunda æðri menntun í erlendu landi til að víkka þekkingu mína og sjónarmið um heiminn. Ég endaði í Bretlandi árið 2013 og stundaði meistaragráðu í framhalds tölvunarfræði við Manchester háskólann. Ég hef alltaf séð fyrir mér að vísindamaður hjálpi öðrum með þekkingu mína á tækni.

Að koma frá landi með gengisgildi minna en í Bretlandi, ég get ekki annað en að umbreyta verði á öllu því sem ég kaupi í Bretlandi í verðmæti vörunnar á Indlandi. Til dæmis, meðan ég keypti pakka af 6 gljáa eplum, sem kostar 1 pund árið 2013, myndi ég reikna út að pakkningin með eplum myndi kosta Rs 101 (£ 1 = Rs 101 þá), meðan sama pakki af eplum myndi kosta ekki meira en 60 kr. í Kolkata, Indlandi. Miðað við viðskiptahlutfallið virðist allt mjög dýrt.

Hins vegar er ég í Bretlandi og ekki á Indlandi. Yfirvinnu, ég byrjaði að samþykkja verðið án þess að breyta í peningalegt gildi Indlands. Í byrjun hélt ég að ég gæti alveg eins borðað fræin af „svo dýra“ eplinu svo ég sóa engum peningum. Þrátt fyrir að það hafi verið næstum sex ár sem ég hef búið í Bretlandi, þá gleymdi ég ekki mínum auðmjúku bakgrunni.

Ég tek eftir því að á hverjum degi getum við ekki annað en sóað mat á einn eða annan hátt. Allir hafa heyrt um orðatiltækið „klára matinn þinn af því að það er margt sveltandi fólk í Asíu“. En miðað við lífsstíl okkar er það nánast ómögulegt að forðast sóun. Með sönnunargögnum komst ég að því að óháð fjöldavitund um það viðhorf er matarsóun samt ekki tekin eins alvarlega og hún gæti eða ætti að vera. Ég tók því á mig að grafa dýpra í hindranirnar sem koma í veg fyrir að fólk taki matarsóun alvarlegri með tæknilegri linsu og uppgötvaði að núverandi tæknilausnir sem eru til staðar til að takast á við matarsóun eru ekki alls staðar nálægar og notendavænar. Og nú, sem innbyggður AI vísindamaður við háskólann í Essex og rannsóknarverkfræðingur við Samsung R & D Institute, er ég að þróa innbyggðar lausnir til að takast á við mál eins og matarsóun sem nýtir nýjustu hlutina Internet of Things (IoT) og Gervigreind.

Geturðu deilt áhugaverðustu sögunni sem kom fyrir þig síðan þú byrjaðir á ferlinum?

Þegar ég stundaði meistaranám mitt við Háskólann í Manchester árið 2013 var ég mjög viss um að ég myndi halda áfram í doktorsgráðu mínu. í tölvunarfræði strax eftir meistaranám. Í ljósi rannsóknarferils míns þá var ég mjög viss um leið mína og var þegar með námsframboð í doktorsmöguleika. En þar sem ég var yngri og skorti visku, áttaði ég mig ekki á því að ég get ekki stjórnað öllu í kringum mig, sérstaklega ytri þáttum, til að gera allt sem ég leitast við.

Í maí 2014, rétt áður en ég lauk meistaraprófsritgerðinni, lentu foreldrar mínir í bílslysi og urðu þeir báðir fyrir alvarlegum meiðslum. Faðir minn var lamaður í slysinu. Sem eina barnið bar ég ekki bara ábyrgð á tilfinningalegum stuðningi fjölskyldunnar, ég var líka ábyrgur fyrir fjárhagslegum stuðningi. Ég hefði ekki haft tækifæri til að vera í Bretlandi ef það væri ekki fyrir erfiða vinnu foreldra minna og ódauðlegan stuðning við mig. Mér fannst að það væri minn tími að vera til staðar fyrir þá eins mikið og ég get.

Málið var fjárhagur. Ef ég færi aftur til Indlands og fann vinnu, myndi ég ekki geta stutt foreldra mína, sérstaklega með kostnað við meðferð. Verkfræðingur á Indlandi fær að meðaltali 4.000 til 6.000 pund samanborið við 25.000 til 35.000 pund í Bretlandi árið 2014. Þetta var erfitt val, en ég ákvað að vera í Bretlandi í starfinu. Á sama tíma sleppti ég draumi mínum um að stunda doktorsgráðu til að einbeita mér að því að græða nóg til að aðstoða fjölskyldu mína. Það væri lygi ef ég sagðist ekki vera mölbrotinn innan frá með þessari ákvörðun, sérstaklega þegar ég var þegar með námsframboðið. En ég fann ábyrgð á því að vera til staðar fyrir fjölskylduna mína þegar þau þurftu á mér að halda.

Fljótur áfram til ársins 2018 og foreldrar mínir náðu góðum bata. Mér tókst vel að styðja þá frá starfi mínu í Bretlandi. Árið 2018 ákvað ég að fara aftur í háskólann til að stunda doktorsgráðu og hefja störf sem innbyggð AI vísindi. Þrátt fyrir að þetta sé kannski ekki áhugaverð saga fyrir marga, þá er þessi saga mjög mikilvæg vegna þess að hún kenndi mér nokkur lífslöng sannindi. Sannleikurinn er:

  • Sama hverjir draumar þínir og áætlanir eru, vertu reiðubúinn til afsporing. Allt getur gerst. Svo, hafa fleiri en eina áætlun og vertu ekki of fastur á upphaflegu áætlunum þínum.
  • Ef þú vilt virkilega eitthvað og vinna hörðum höndum að því gæti það ræst. Missir bara ekki sýnina og mundu af hverju þú vildir hafa það í fyrsta lagi.

Geturðu sagt okkur frá „Stóru hugmyndinni sem gæti breytt heiminum“?

Hefurðu heyrt um „matvælafræði?“ Ekki hafa áhyggjur, það hafa flestir ekki gert. En þú hefur kannski heyrt hugtakið „matarhagfræði“ úr bókum um efnahag matvæla og þjónustu. Með því að nota „matvælafræði“ notum við matarhagfræði með nýjustu nýjustu tækni í AI, Blockchain og edge computing (Edge tæki í IoT), til að búa til vistkerfi sem myndi dreifa matarafgangi til vannærðs svæðis og á árangursríkan hátt stjórna fæðukeðjunni frá framleiðslu til sölu til neyslu. Þetta mun ekki bara leysa vandamál vannæringar og hungurs í heiminum, það mun einnig skapa nýja atvinnugrein fyrir frumkvöðla.

„Matvælafræði“ nýtir Blockchain, AI og brún tölvunarfræði á eftirfarandi hátt:

Í fyrsta lagi, með því að nota Blockchain tækni, getum við rakið matvæli auðveldara í framleiðslu. Til dæmis getum við rakið uppsprettuna í matvörubúðinni og auðveldað þannig að fylgjast með framboði og öryggi matvæla.

Í öðru lagi, með því að nota AI tækni í Edge tækjum, getum við þróað snjalla kerrur, ísskápa og forrit til að fylgjast með fæðutegundum og einstökum framboðum.

Alltaf þegar það er matafgangur á einu svæði, nýtum við þá svæðisbundna stefnu og lög til að dreifa afganginum til svæðis sem þarfnast þess. Svo, næst þegar einhver segir „borðuðu matinn þinn af því að það eru sveltandi börn í Asíu,“ myndum við sjá til þess að fyrir alla afganga sem þú átt, fá svangu börnin um allan heim svipað magn af mat.

„Matvælafræði“ er ekki vara eða fyrirtæki heldur hugmynd til að draga úr vannæringu, matarsóun og matarskorti og allir eru velkomnir að taka þátt í þessari hugmynd til að gera plánetuna okkar að betri stað til að búa á.

Hvernig heldurðu að þetta muni breyta heiminum?

Málefni tengd matvælum eins og vannæringu, matarsóun og skortur á matvælum er eitt af þeim löngustu málum í heimssögunni. Samkvæmt World Hunger Education Services árið 2017 var að meðaltali um 33% af 4 milljörðum tonna matvælaframleiðslu til spillis um allan heim og 1 af hverjum 9 einstaklingum á jörðinni fór að sofa með fastandi maga. Tölfræði frá sömu stofnun undirstrikar að meðalfjölskylda í Bretlandi sóar allt að £ 700 af mat. Þannig að á tíu árum getur kostnaður við matarsóun meðalfjölskyldu verið allt að 7.000 pund, upphæð sem hægt er að nota til veðsetningar á nýju heimili.

Málefni sem tengjast matarsóun hafa ekki aðeins áhrif á landið, heldur hefur það líka áhrif á fjölskylduna.

„Matvælafræði“ mun ekki geta leyst þessi mál með beinum hætti, en það getur leitt til nýrrar atvinnugreinar sem hvetur athafnamenn og fyrirtæki til að leggja sitt af mörkum til lausna og starfa sem óbeint leysa matarsóun.

Með „svarta spegil“ og „lög um ósjálfar afleiðingar“ í huga, geturðu séð einhverja mögulega galla á þessari hugmynd sem fólk ætti að hugsa dýpra um?

Fyrir áratugum, aðallega í gegnum teiknimyndabækur og kvikmyndir í Hollywood, fengum við okkar fyrstu sýn af sjálfstæðum bílum. Þá var það vísindaskáldskapur. Þegar tæknin batnar urðu vísindaskáldsögur að veruleika og urðu því raunveruleg vísindi og umfjöllunarefni margra rannsóknarrannsókna.

Okkur var ekki kunnugt um hvernig sjálfstæðir bílar gætu farið úrskeiðis. En þegar vísindin að baki tækninni eru útfærð í raunveruleikanum urðu málin sem fylgja henni verkfræðileg vandamál. Hægt og rólega lærum við um allt það sem gæti farið úrskeiðis.

Að sama skapi er erfitt að spá fyrir um þau mál sem gætu komið upp varðandi fæðuöryggi meðan við erum í rannsóknarstiginu. Það gæti verið margt sem getur farið úrskeiðis þegar tæknin er innleidd. Þetta er hluti af ferlinu. En vertu viss, við munum leysa þessi mál eitt skref í einu. Ég held að þetta sé fegurð frumkvöðlastarfs, að leysa áskorendur eins og þeir koma fyrir og skapa ný tækifæri á leiðinni.

Var það „veltipunktur“ sem leiddi þig að þessari hugmynd? Geturðu sagt okkur þá sögu?

Þegar foreldrar mínir lentu í bílslysinu hlaut faðir minn alvarleg meiðsl. Hann endaði í dái og var lagður inn á gjörgæsludeild mánuðum saman eftir slysið. Þetta er mjög dýrt. Báðir foreldrar mínir voru athafnamenn í tískuiðnaðinum og til þess að hjálpa til við kostnaðinn seldi móðir mín bæði fyrirtækin og tengdar eignir. Þrátt fyrir að þetta hjálpaði komu þeir samt stutt.

Á þeim tíma var ég að vinna í háskólanum og hafði mjög litla peninga sparað. Án þess að hugsa, sendi ég alla peningana til móður minnar. Það sem ég áttaði mig ekki á var að þegar ég gerði það þá sat ég ekkert eftir og hefði ekki fengið borgun fyrr en í lok þeirrar viku. Ég átti smá niðursoðinn mat til að lifa af, en það var ekki nóg. Ég gat ekki náð til vina minna, því þeir voru líka að glíma við peninga sem námsmenn.

Ég skammaðist mín fyrir að spyrja, og af hungri og eðlishvöt til að lifa, gerði ég það eina sem kom til mín, og það var 'sorphaugur köfun' að lifa af. Ég hafði aldrei íhugað það áður, en ég giska á að hungur geti orðið til þess að þú gerir hluti sem þú hefur aldrei haldið að þú gætir.

Til allrar hamingju var það í júlí, þegar sumarfrí var í lotu, og nemendur eru nýfluttir og skilja flesta hluti sína eftir í ruslafötum eða sleppa. Sleppa er bresk enska, sem þýðir stór, opinn toppur úrgangsílát. Út af hungri vonaði ég að ég myndi finna mat í sleppinu á bak við minn sameiginlega stað og þú myndir ekki trúa því sem ég fann! Í flýti, eða kannski af þægindum, myndu nemendur skilja mikið eftir þar. Ég fann óopnaðan pakka af eplum, appelsínum, niðursoðnum baunum, makríl, jafnvel „Mi“ bakpoka með óopnaðu merkinu áfast. (Pokinn var skær appelsínugulur og gæti hafa verið skilinn eftir af ásettu ráði.) Þegar ég sé öll þessi get ég aðeins þakkað Guði og sagt „þakka þér fyrir að senda hjálp til að lifa af mér“. Ég tók pokann, setti alla óopnaðu matvöru og fór aftur heim. Ég lifði þessa viku af.

Það hvarflaði ekki að mér fyrr en nokkrum mánuðum síðar að það sé stærra tækifæri falið í þessari reynslu. Ég lauk meistaraprófi og útskrifaðist í desember 2014. Á sama tíma stofnaði ég með tæknifyrirtæki í Manchester að nafni Codeepy og ég lærði um alþjóðlegt hackathon sem Koding hýsti.

Codeepy byrjaði reyndar sem hackathon hópur og við vildum taka þátt í Koding's Global Hackathon 2014. Þegar við vorum að hugleiða hugmyndir að forriti sem við getum þróað á tveimur dögum, minntist ég reynslu minnar af körfubolta. Ég lagði til að þróa vefpall sem gefur fólki sveigjanleika til að deila afgangs mat með öðrum sem þess þurfa. Liðið elskaði hugmyndina og við þróuðum appið yfir nótt og sendum það inn í keppnina.

Við unnum! Okkur var spennt að komast að því að við unnum „3Scale API verðlaunin“ á Koding's Global Hackathon og þróuðum fyrsta „mannfjöldamiðlunarmiðstöð heimsins“ aftur árið 2014. Við erum enn stoltari af því að þessi hugmynd leiddi til þess að nokkrir athafnamenn þróuðu sína sýn hugbúnaðarins til að leysa matarsóun.

Fljótur áfram til 2017, ég sá annað tækifæri. Ég endaði með að sóa mat vegna þess að ég gleymdi að ég átti þá í ísskápnum. Þegar ég mundi eftir því að maturinn rann út þegar. Að nota límmiða eða áminningarforrit getur aðeins hjálpað svo mikið, en þegar þú ert mjög upptekinn er erfitt að muna allan matinn sem þú hefur keypt og neyta tíma tímanlega.

Ég gerði fyrstu könnun meðal vina minna og vandamanna og kom mér á óvart að svipaðar rannsóknir og tölfræði voru gefin út af World Hunger Education Services. Til að leysa þessa áskorun stofnaði ég ReMe Basket Ltd, forrit sem minnir fólk á fyrningardag matvöru sem keypt er, sem gefur notendum möguleika á að skoða mismunandi uppskriftir til að nota öll innihaldsefnin. Í tilvikum þar sem þú getur ekki neytt allra hlutanna á eigin spýtur geturðu notað appið og deilt athugasemd með þeim sem eru í tengiliðunum þínum til að fá það frá þér.

Núna er forritið aðeins fáanlegt á Android, en við stefnum að því að víkka það út til iOS og bæta við fleiri aðgerðum til að auðvelda notkun.

Öll ofangreind forrit þróuð eru hluti af „matvælafræði“ og það eru til margar fleiri lausnir til að leysa matvælaöryggismál.

Hvað þarftu til að leiða þessa hugmynd að víðtækri ættleiðingu?

Hugmynd er ekkert fyrr en hún hefur trúaða sína og fylgjendur. Að sama skapi krefst app notenda að breiða út. „Matvælafræði“ þarfnast fleiri trúaðra og fylgjenda og við verðum að fræða fólk um hversu alvarleg vandamál matarsóun er. Svo, fyrsta skrefið til útbreiddrar ættleiðingar er að dreifa meðvitund.

Hver eru „5 hlutirnir sem ég vildi að einhver hafi sagt mér áður en ég byrjaði“ og hvers vegna.

5 hlutir sem ég vildi að einhver hafi sagt mér áður en ég byrjaði eru:

  1. Frumkvöðlastarf er ekki glæsilegt. Fjölmiðlar okkar rómantískar frumkvöðlastarf og frumkvöðla en sannleikurinn er sá að þetta er eitt erfiðasta starf í heimi, fyllt með óvissu og áskorunum. Í gegnum reynslu mína hef ég misst meira hár á meðan ég var frumkvöðull en sem verkfræðingur. En ég elska að leysa áskoranir.
  2. Ef þú þarft hvatningarræðu til að halda þér gangandi skaltu ekki stunda frumkvöðlastarfsemi. Ef þú ert að stíga af stað er það mjög eðlilegt að þú hafir kannski ekki leiðsögn eða leiðbeinanda í upphafi. Ef þig vantar einhvern til að hvetja þig gæti ég lagt til að þú sért í röngum viðskiptum. Ég byrjaði á mörgum verkefnum í fortíðinni þar sem hjarta mitt var ekki í þeim og það tókst að lokum fyrr en ég fann verkefnið sem hvetur mig.
  3. Þú munt hitta fullt af fölskum sérfræðingum og leiðbeinendum sem vilja taka þátt í verkefnum þínum. Varist þá. Ég fæ oft DM á LinkedIn og Twitter frá öðrum sem hafa áhuga á að taka þátt í verkefninu mínu. Margir munu deila því hvernig þeir geta hjálpað mér á ferð minni. Að lokum hef ég komist að því að flestir þeirra eru aðeins til þess að fá bæturnar. Svo vertu varkár gagnvart svona fólki sem býður upp á að vera leiðbeinandi eða félagi.
  4. Ekki taka ákvarðanir byggðar á sjálfinu. Lærðu að sætta sig við það sem er best fyrir fyrirtækið. Meðan ég starfaði hjá Codeepy var ég framkvæmdastjóri markaðssviðs og „sogaði“ til þess. Sem nýr stofnandi og stjórnandi fyrirtækis á C stigi fannst mér ég vera öflugur og myndi hunsa hugmyndir starfsmanna sem vinna undir mér. Þetta var slæmt mál. Ég hafði enga reynslu af markaðssetningu og kom frá tæknibakgrunni og skaraði framúr í að þróa tæknilausnir. Þar sem ég var skipaður markaðsstjóri fannst mér alltaf ógnað ef betri hugmynd kæmi frá einhverjum öðrum í liðinu mínu og ég myndi halda því fram gegn því. Seinna áttaði ég mig á því að það er betra fyrir fyrirtækið ef ég lét af störfum og kýs annað hlutverk. Ég komst að því að sjálf er ekki gott, sérstaklega þegar þú ert að byrja, og að sérhver félagi gegnir mikilvægu hlutverki í velgengni fyrirtækisins.
  5. Þú gætir brugðist. En þetta er ekki heimsendir. Ég byrjaði á nokkrum verkefnum sem mistókust og ég varð fyrir vonbrigðum í hvert skipti. En á leiðinni vil ég minna mig á að ég hefur unnið hvort sem er vegna þess að ég er enn á lífi. Jafnvel ef mér tekst eitthvað í dag þá mun ég vera í lagi á morgun svo framarlega sem ég læri af mistökum mínum og finn nýja lausn fyrir næsta skipti.

Miðað við framtíðarþróun í greininni þinni, ef þú hefðir milljón dollara, í hverju myndir þú fjárfesta?

Ef ég ætti milljón dollara myndi ég örugglega fjárfesta í rannsóknum og þróun í IoT-lausnum og vörum. Margir átta sig kannski ekki á því hversu mikið IoT spilar í daglegu lífi okkar. Með því að fjárfesta í þróun IoT-byggðra lausna gætum við þróað vörur sem geta leyst brýnar áskoranir.

Hvaða meginreglur eða heimspeki hafa leiðbeint lífi þínu? Ferill þinn?

Ég fylgi ekki einni meginreglu eða heimspeki. En eitthvað sem kennari minn kenndi mér á tímum mínum við háskólann festist hjá mér. „Ekki bæta við sársaukann í heiminum.“ Ég finn það innilega og reyni að fylgja því á hverjum degi.

Geturðu deilt með lesendum okkar hvað þér finnst mikilvægustu „velgengisvenjur“ eða „velgengni hugarfar“?

Árangur kemur hægt og bítandi. Ef þú ferð í ræktina einu sinni í viku gætirðu ekki séð árangurinn sem þú vildir. En ef þú ferð oft í ræktina sérðu árangur hraðar.

Það er það sama og að hefja nýtt verkefni. Það er ekki bara að hefja verkefnið og þá er verkinu lokið. Áskoranir munu byrja að birtast eftir að þú byrjar, og þeir munu halda áfram að koma til þín. Til að vinna bug á áskorunum verður þú að leggja hart að þér á hverjum einasta degi og síðan einn daginn, er markmiði þínu náð. Þetta á við fyrir mig og marga aðra athafnamenn. Allir athafnamenn vinna hörðum höndum á hverjum degi og hægt og rólega sjá þeir hugmyndir sínar taka á sig mynd. Svo „Haltu áfram án þess að hugsa um verðlaunin í lokin“.

Sumir mjög vel þekktir vídeóasamtök lesa þennan dálk. Ef þú hefðir 60 sekúndur til að gera tónhæð að VC, hvað myndir þú segja?

Ímyndaðu þér að fjárfesta í tæknilegri lausn sem ekki aðeins fær þér arð heldur gefur þér tækifæri til að vita að fjárfesting þín er að leysa eitt stærsta vandamál í matarúrgangi heimsins. „Matvælafræði“ gefur þér þetta tækifæri. Það er hugmyndin að búa til tæknilausnir sem nýta sér AI, Blockchain og Edge Computing til að draga úr matarsóun og koma á stöðugleika í hungri í heiminum. Ég hef þegar þróað nokkrar tæknilausnir sem tengjast þessu í formi umsókna og rannsóknargagna. Ef þú hefur áhuga á að læra meira, slepptu mér Tweet @somdipdey.

Hvernig geta lesendur okkar fylgst með þér á samfélagsmiðlum?

Þú gætir fylgst með mér á LinkedIn, Twitter og Instagram til að fylgjast með verkum mínum. Ég skrifa reglulega um efni sem tengjast AI og Edge Computing.

Takk kærlega fyrir samveruna. Þetta var mjög hvetjandi.