Játningar um upphafsmol í mállausu stóru fyrirtæki

1455 Market Street í San Francisco

21. september 2015 gekk ég framhjá lyktinni af illgresi og sígarettum á 1455 Market í SF að nýju starfi mínu á Torginu, samtök sem á þessum tíma voru þegar komin yfir 15 sinnum hærri en fjöldi stærsta fyrri vinnuveitanda. Eftir áratug að stríða við sprotafyrirtæki, þar með talinn betri hluti 5 ára í einu sem ég hafði stofnað með, höfðu M & A viðskipti orðið til þess að ég tók við starfi á Square ásamt nokkrum meðlimum liðsins míns. Í fyrsta skipti ætlaði ég að vinna að því hvaða gangsetningartegundir hafa vísað á óráðsíu „heimsk stór fyrirtæki“.

Mér leið eins og moli fyrir hönd byrjunarbræðra minna vegna þess að ég vissi ekkert nema það. Ekki „einhyrningar“ eða „decacorns“ eða „asnar“ - bara gamli skólinn, áhættusöm byrjun á fyrstu stigum. Ég hafnaði ítrekað tækifærum hjá stærri fyrirtækjum einfaldlega vegna þess að þau voru stór, aðeins til að horfa á þau fá 100 sinnum stærri og glaðlega myntu milljónamæringa í kjölfar þeirra. Ég horfði á þetta þróast í áratuginn með kokteil af viðhorfum sem fela í sér beygju stoicism, hroka, stolt, trú og naivete. Með sannfæringu sem venjulega er að finna hjá hinum fromu og sveifunum, þá klæddist ég upphafsbeiðni mínum eins og ættarmerki heiðurs. „Við“ vorum áhættutakarar og brautryðjendur; „Þeir“ - fólkið sem gekk til liðs við Google árið 2007 og klappaði sér síðan á bakið - voru einfaldlega klárir, áhættufælnir fylgjendur án hugrekkis okkar. Við vorum til í að mylja marshmallow prófið á hverjum degi og verða fyrir verkjum vegna seinkaðrar fullnægingar; þeir fóru að fjúka upp helvítis hlutina svo fljótt að þeir hættu við snemma sykursýki. Þegar við sögðumst vera að gera gangsetningu áttum við það; þegar þeir sögðust vera að gera „sprotafyrirtæki í stóru fyrirtæki“ dáðumst við að chutzpah þeirra fyrir að hafa sagt oxýmórón með beinu andliti. Við steyptum okkur í kenningar Ben Horowitz, Paul Graham, Fred Wilson og Steve Blank; sóttu þeir líklega enn einn sinnislausan 30 manna fund. Þegar einn af ættbálkum okkar gekk í FAANG kölluðum við þær stundum til útsölu.

Ritgerð þessi býður upp á fyrstu fimm játningarnar sem andstæða sögunum „við“ segja okkur sjálfum og veruleika grasinu hinum megin eftir 2+ ára athugun. Þar sem þetta er bara saga eins manns, geri ég enga kröfu um hlutlægan sannleika - en það sem þessi „gangsetning mól“ sá innan um „heimsk stórfyrirtækið“ annað hvort staðfest eða mótmælt nokkrum forsendum.

Aðgengi og skyggni er furðu gott: Fyrir Square taldi ég barnalegt að umfang og menningarleg fyrirmæli stórs fyrirtækis myndu leiða til þess að stjórnendateymi settist inn í fílabeinsturninn sinn, færi með sýningarstjórnuðum upplýsingum í vel meðhöndluðum Powerpoints, soguðust að og bullshitted bara rétt upphæð hjá öllum. Ég gerði einnig ráð fyrir að upplýsingar og ákvarðanir frá upphafi yrðu settar saman í snyrtilega skeiðar sem hoi polloi gæti neytt án þess að æfa heilann of mikið.

Ég hafði rangt fyrir mér í báðum tilvikum. Yfirmaður minn (sem er í hópi forstjóra) hefur furðu breitt úrval af lífrænum samskiptum við IC og stjórnendur allra starfsaldursstiganna í verkfræði, vöru, hönnun og reikningsstjórnun. Hún vinnur eftir smáatriðum í kynningum óháð því hver er í herberginu og er ánægð með að fá óvarnar athugasemdir líka. Hún les nánast allt sem komið er fyrir framan sig, sem mest er framleitt af ICs í org. Hún skrifar sínar eigin SQL fyrirspurnir til góðs. Á sama hátt sagði Gokul, yfirmaður Caviar, einnig í liði forstjórans, að hann væri ekki með fast skrifborð og hangi einfaldlega úti á opnum rýmum á Kavíar svæðinu með fólki og gangi í gegnum vandamál. Það er erfitt að vera látinn fara af dómsmönnunum ef einhver getur gengið til þín og gefið þér beinan skammt.

Hvað Jack varðar kann hann að vera orðstír fyrir utan húsið en inni í fyrirtækinu er hann í bland við teymið í heild sinni og hjálpar til við að sýna fordæmi. Ég hef séð hann fá erfiðar spurningar á stórum fundum og gefa svör með núll yfirlagi af sykri. Ég hef séð hann vaða skjá fyrir skjá í vöruupplifun og gefa góð viðbrögð. Ég hef ítrekað séð hann ýta á meiri léttleika í kynningum.

Ef þú hefur unnið við nógu mörg sprotafyrirtæki hefurðu séð eða heyrt um oddvita höfuð sem hafa mun minna í húfi í örvæntingu að reyna að blása upp brothætt egó sitt og forðast óþægilegar upplýsingar sem gætu stungið það. Þú hefur séð bráðnauðsynlega stofnendur og stjórnendur sem erfitt er að tala beint við. Þú hefur séð börn klæðast fullorðnum. Það gæti hafa gerst hér í fortíðinni en ég hef ekki séð það í 2+ ár.

Ungir stofnendur, ungir opinber fyrirtæki - ólíkir fjárfestar, svipuð sjónarmið: Sem upphafsmaður eyddi ég alltof mörgum heilafrumum í að reyna að skilja hugarfar VC. Ég lærði snemma mikilvægi sögunnar til fjáröflunar. Ég lærði þann ljóta kraft félagslegrar sönnunar - hjörð hugarfar ef þú vilt vera óvæginn - sem lykilatriði í árangursríkri fjármögnun. Ég lærði um gildi liðsins sem lykilástæða þess að VC veðmál eru sett. Ég gerði ráð fyrir að mikið af þessu væri einstakt fyrir byrjunarliðsmenn á fyrstu stigum miðað við upphafsmarkaðinn, hugmyndir sem líta út fyrir að vera heimskar við fæðinguna gengu samt til að breyta heiminum í æsku og í ljósi hinnar einstöku klúbbs eðlis Sand Hill Road.

Og svo horfði ég á aðdraganda útboðsins Square 3 mánuðum eftir að ég gekk til liðs við og það sem fagfjárfestar og sérfræðingar sögðu um það áður, meðan og eftir útboðsréttinn. Ég var hneykslaður yfir sumum líkt.

Flestir stofnendur stofnenda hafa öskrað upp í tómið þar sem enn einn fjárfestirinn fékk alls ekki „söguna“ og sykurhúðað skort á sannfæringu sinni með því að biðja um „grip“ - ef þú hefur fengið nógu mikla grip, hver gefur drasl um sögu? Ég var álíka hneykslaður yfir því að sjá hvernig „saga“ Square fannst misskilin fyrir og jafnvel eftir útboðsréttinn. Ég slitnaði í hvert skipti sem einhver talandi haus á teevee dreymdi um það hvernig Square væri að eignast „verstu“ tegundir viðskiptavina. Ég gat ekki trúað því að talið væri að snjallir einstaklingar, sem heimskulega greindu alla frá Apple Pay til Amazon, séu yfirvofandi samkeppnisaðilar í stað sannrar flokkunar viðbótar og samkeppnisaðila.

En ég horfði einnig með ánægju þegar fyrirtækið notaði „grip“ fjórðung eftir ársfjórðung til að hjálpa við að útskýra söguna og skapa sannfæringu - og ég hugsaði um ljúfa réttlætingu sem stofnendum finnst þegar ljót andarunga þeirra, hafnað af öllum á $ 5M færslu, heldur áfram að hækka í $ 500 milljón pósti. Ég horfði einnig á liðið vinna hörðum höndum yfir 2 ár til að segja sannfærandi sögu sem myndi miðla kjarna starfseminnar til breiðasta markhóps greiningaraðila, fjárfesta og fjölmiðla. Ég horfði á þá læra og ítreka hvernig hægt væri að útlista komandi frumkvæði og sýna tækifæri fyrir sjúklinga, langtímafjárfesta - allt það sem stofnendur tveggja manna byrjunarliðs verða einnig að læra í gegnum fjáröflunarferlið.

Misskiptingin í perks er ógnvekjandi: Fyrsta daginn minn á torginu útskýrði einhver að það væru nokkur „ör“ eldhús á hverri hæð. Micro, ha? Hljómar eins og dýrðleg sjálfsala sem situr við hliðina á upphituðum kaffi potti í örlítið rými, ekki satt?

Neibb. Nokkrir af fjári hlutunum eru næstum því á stærð við fyrstu stofnunarskrifstofuna mína, þann sem ég var svo stoltur af að leigja þrátt fyrir misjafn tveggja tonna harðparket á gólfi, einn litlum glugga í fangelsisstíl og stórt baðherbergi með bensínstöð á krók. En ég segi. Þessar „ör“ eldhús þjóna Stumptown. Tugi Naturebox snarl. Sérhver La Croix. Og til marks um að Office-teymið væri ekki sáttur við að vera frábært í starfi sínu og vildi komast í dunkingkeppni með sjálfum sér, á einhverjum tímapunkti settu þeir jafnvel upp heilsulindarstöðvar.

Fyrsta opinbera LocBox skrifstofan á flutningsdegi. Taktu eftir glugga í fangelsisstíl í baki og tveggja tóngólfum.

Ég áttaði mig ekki á því að vopnakapphlaupið hafði lagt leið sína frá hinum raunverulegu útrásarmönnum eins og Google til dekakornanna, einhyrninganna og jafnvel asnanna. Reyndar er ör eldhúsið aðeins eitt dæmi um gæði skrifstofuupplifunarinnar - sprettiglugga fyrir hár og förðun! Boba miðvikudaga! - og þetta vekur mig í raun áhyggjur. Ég hef áhyggjur af ferli mínum eftir torgið í hinum raunverulega heimi fyrir utan þessa ímyndaða veggi. Ég hef áhyggjur af því að eins og menn hafa alltaf breytt lúxus í nauðsynjar, forréttindi í réttindi, þá hef ég farið úr því að meta ávinninginn til þess að þurfa á ávinninginn að halda.

Fyrir sjö árum, á föstudagskvöldi, eyddi ég klukkutíma í að brjóta niður kassa á fyrrnefndri skrifstofu í fangelsisstíl. Við höfðum enga húsverndarþjónustu svo kassa þurfti að brjóta niður og fara með hann í sorphaugur. Ég var myndaður af miðri leið og tók ljósmynd sem framtíðar áminning um hvernig við lifðum. Í annan tíma braut 20 dollara plastkústinn okkar sem við notuðum til að sópa gólfin (við tókum allar snúningar! Velkominn á fræþrepið!) Í handfanginu. Við teipuðum hana upp, tókum ljósmynd og héldum áfram að borða. Ég geymdi kústinn sem áminningu í fimm ár.

Kassar brotnuðu seint á föstudagskvöldi áður en þeir voru fluttir til sorphaugur

Ætli ég geti lifað þannig aftur í framtíðinni? Ætli ég geti ráðið fólk í næstu byrjun með þá sannfæringu sem ég hafði þá? Ég játa að ég veit það ekki.

Það sem David veit ekki um Golíat: Ég man að ég fékk símtöl frá fjárfestum og velunnurum á degi sem var þegar rigning IRL - einn af samkeppnisaðilum opinberra fyrirtækja okkar var nýbúinn að setja af stað nærri eftirmynd af grundvallargildum okkar. Ég vakti venjulega chutzpah mína og svívirði áhyggjur sínar en innri röddin öskraði „OMG ERUM VIÐ SKRIFAÐ OG VERÐUR ÉG AÐ FÁ A DAMN REAL Starf?“ allan daginn.

Eftir að hafa verið á stórum stað með flestum ræsingaraðgerðum veit ég að ég hef lítinn ótta næst. Fólk segir að sprotafyrirtæki deyi oftar af sjálfsvígum en morðum. Það kann vel að vera satt en ef þú ert upphafs stofnandi muntu náttúrulega óttast hvort tveggja.

Mín ráð, sem ég veit að falla á heyrnarlaus eyru? Ekki gera það. Það er fátt sem óttast ef stórfyrirtækið beitir orrustuþotunni í heild og tálar þig á raunverulegan hátt.

Af hverju?

Instagram sögur vs. Snapchat

Þetta er augljóst en ekki skýrt af mörgum stofnendum, sem eru í engu nema reynsla af gangsetningu - stór fyrirtæki hafa sínar hömlur. Þrátt fyrir flott hlutabréfakort eru aldrei nógu margir verkfræðingar í liðinu. Ef það er fáanlegt starfafjöldi er erfitt að fylla það í stærðargráðu. Jafnvel ef þú leysir báða þessa hluti þarftu að - rétt! - vinna nokkuð innan kassans fyrirtækisstefnu og núverandi viðskiptavina. Og jafnvel þó að þetta allt saman renni saman, verða verkfræðingarnir að starfa með minna frelsi en gangsetning með 5 verkfræðingum. Vörustjórar þínir verða að samræma ósjálfstæði með miklu stærri jafningjasett.

Vitsmunalega lata tilgátan sem ég hef heyrt fleygt fram er að fólk í stórfyrirtæki sé heimskt eða latur eða hvort tveggja. Heiðarlega svarið, og ég get sagt þetta eftir 2 ár hjá bæru, vel reknu fyrirtæki - það eru undantekningar en að jafnaði getum við bara ekki gengið eins hratt og í 10 manna gangsetningu jafnvel þó að við höfum vel yfir 10 manns á málið. Sannarlega að hreyfa við ræsihraða þyrfti breytingar á stefnu og stundum breytingum á menningu. Þú getur aðeins gert það í hvert skipti um hríð.

Úrgangur: Til að segja það beint - já, það er meiri úrgangur miðað við vel rekin gangsetning. En það er ekki af þeim svívirðu ástæðum sem ég hafði alltaf í huga. Ég hef (enn) ekki séð neinn teikna launaávísun fyrir að fela sig úti í kjallara með rauða heftara.

Úrgangurinn, eins og það var, á sér stað vegna þess að stærri stofnanir stefna að sérhæfingu á meðan svívirðilegir gangsetningarmenn stefna að alhæfingu. Þetta er, ahem, alhæfing en berðu með mér í smá stund.

Milton. Rauður heftari. Nóg sagt.

Flestir byrjunarliðsmenn eru þvingaðir, bæði í krafti reiðufé og tegundanna af fólki sem þeir laða að lífrænt, til að búa til gagnaleikmenn - Vörustjóri mun tvöfalda sig sem vörumarkaður og krafa Gen leiða, Rails Engineer mun skrifa fullt af undir- ákjósanlegasta JavaScript til að fá aðgerðir út um dyrnar. Aftur á móti munu stærri fyrirtæki - sem eins og ég sagði hafa sínar hömlur - hafa tilhneigingu til að ráða sérfræðinga bæði vegna þess hvernig skipulags- og fjárhagsáætlunarferlið gengur (td fjárveitingar rann út stigveldlega 1-2 sinnum á ári) og vegna þess hvers konar fólk var það mun lífrænt laða að (td verkfræðingar sem vilja fara fram í Android og taka þátt vegna orðspors fyrirtækisins í Android samfélaginu). Auðvitað er til fólk sem mun sveigja sig til ábyrgðar utan daglegra starfa rétt eins og við upphaf en það er lægra.

Svo þrátt fyrir bestu fyrirætlanir allra, þá hámarkar þetta kerfið fyrir auðlindirnar sem það hefur nú þegar gagnvart þeim skýrar stuðningi að þurfa að reikna út hvernig á að gera hlutina þegar í raun eru engin úrræði yfirleitt. Til dæmis - ég vinn með tveimur ótrúlegum samstarfsaðilum í fjármálum - þeir eru blessun þar sem ég hafði enga slíka hjálp við upphaf mitt og byggði oft tekjuspár (Guð hjálpi mér) sjálfur. Með mínu nýfundnu gnægð fæ ég tonn af verðmæti - en ég játa að ég mun einu sinni fara yfir niðurstöður verkefnis sem þeir unnu að beiðni minni og hugsa með mér - ég gerði það ekki, vantar sárlega þetta og hefði getað gert án. Ég er auðvitað ekki að reyna að vera vitlaus ráðsmaður fyrirtækistímans, en rétt eins og yfirgnæfandi gnægð matar veldur offitu hjá fólki, þá veldur líka örlítilli gnægð í þessu tilfelli örlítið af úrgangi. En þegar þetta örlítið magn af úrgangi er margfaldað yfir þúsundir manna og milljónir klukkustunda, þá lendirðu upp með kerfi sem er mjög virk en hefur óhjákvæmilegt úrgang í því.

Svo það er listinn minn. Það er ekki yfirgripsmikið - stjórnmál, menning og verkfæri voru útilokuð svo við getum fylgt orðatiltakmörkunum um hugarfar sem trufla snjallsíma. Það er heldur ekki málefnalegt. En það er listinn minn og hann kemur frá hjartanu.

Hvert fer ég héðan? Rétt eins og allir stjörnueyðir 22 ára gamlir læra að fara frá svart-hvítu yfir í technicolor eftir 35 ára aldur, hef ég sætt mig við þá staðreynd að herskár ungmenni mín voru í raun barnaleg. Ég hef sætt mig við þá staðreynd að ég gæti í raun unnið hjá öðrum stórum fyrirtækjum í framtíðinni og að það þarf ekki að vera spurning um alvarlega sjálfsmyndarkreppu. Ég sakna enn glöggs hraðans, einstaka meltingarvegarins, gálgahúmorsins og refaholatilfinningarinnar þegar byrjað er á byrjunarstigi. Ég vona að ég eigi nokkrar fleiri af þeim í framtíðinni líka, að þessu sinni með meira sjónarhorni og ég þori, harðari þekkingu. Á meðan mun ég vinna hörðum höndum, sippa La Croix og þakka heppnu stjörnurnar mínar á leiðinni.

Fyrirvari: Mínar eigin skoðanir, svo eru líka villur.