Cool er Ageless: William Burroughs og Matt Dillon í Drugstore Cowboy

Cool er Ageless: Mismunun sem enginn talar um

„Þetta verða tuttugu dalir, ung kona.“

„Vinsamlegast ekki kalla mig unga dömu,“ sleit ég.

Hann leit ruglaður út, svo ég reyndi að útskýra. „Það er ... verndandi.“

„Aldur er allt í huga þínum,“ sagði hann huggun.

Ég byrjaði að mótmæla en það var ekki þess virði. Þegar ég skellti mér á EFX vélina til Lady Gaga og Angelique Kidjo, reyndi ég að átta mig á hvers vegna ég var svona í uppnámi. Að vera kölluð ung kona þegar þú ert fimmtíu og níu er niðurlægjandi, vegna þess að það er byggt á þeirri forsendu að það að vera gömul sé óæðri. (Svo ekki sé minnst á hrikalegt orð dama, en það er annar dálkur.)

Ég hafði dregið frá félagslegum réttlæti stríðsmaður rants um ör árásargirni, ekki vegna þess að tilfinningar voru óréttmætar, heldur vegna þess að ég hafði séð miklu meira eyðileggjandi misrétti í Afríku. Hvar eigum við að eyða orku okkar? Særa tilfinningar eða nauðungarhjónaband og limlestingar á kynfærum? Svarið virtist augljóst.

Svo kom það að mér, einn af þessum blikkum af hvítu ljósi Baby Boomers notaði til að grínast um. Ef aldurs mismunun hefði ekki áþreifanlegar afleiðingar, þá hefði ég dregið frá mér afvegaleiða tilraun gaursins á kurteisi. Í staðinn upplifði ég næstum áratug af ávaxtalausu atvinnuviðtölum og fjárhagslegri baráttu.

Árið 2010 var ég nýkominn heim frá Afríku, þar sem ég hafði starfað sem gestaprófessor við gervihnattasvæði bandarísku háskólans, starf sem ég hafði lent í án nokkurrar fyrirhafnar. Ég stóð um tjaldsvæði og hlustaði á konu á mínum aldri, einhver hafði búið um allan heim og unnið áhugaverðar framkvæmdir: kvikmyndir, stjórnmál, ritun.

„Ég átti aldrei í vandræðum með að fá vinnu áður,“ sagði hún með lága rödd. Ég man eftir myrkrinu í kringum okkur og tilfinninguna um að við deilum leyndarmálum, rödd hennar bar aðeins í hringljósinu.

Ég myndi muna það samtal margoft, oftast eftir að ég tók viðtöl við störf og fékk þau ekki. Þetta var fyrsta fyrir mig líka. Á tíunda áratugnum hafði ég verið einn helsti umhverfisfréttamaður landsins. Ég hafði skrifað bækur sem höfðu fylgt menningu, en ég hafði alltaf verið tvíræð um blaðamennsku, svo ég fór ekki eftir hefðbundinni leið til að vinna fyrir Time eða Newsweek eða klifra upp stigann frá litlum dagbókum til stærri. Ég hafði fundið sanna ástríðu mína við að skrifa skáldverk og kenna en eftir efnahagslægðina 2008, háskólar slægðu hugvísindin. Það var fullkominn stormur: Háskólastörf voru erfiðari við land, skáldsaga mín tók að eilífu að skrifa og ég varð eldri á hverju nanósekúndu tímabili.

Það var ekki skynsamlegt að fara aftur í blaðamennsku, svið sem var að missa störf á svipuðum tíma og markaðssetning og samskipti fengu þau. Eins og flestir fréttamenn taldi ég PR fólk hóra, en ef þú yrðir að taka hlið, að minnsta kosti gætirðu gert það fyrir góðan málstað. Ég gerði hálfgerðar tilraunir til að landa samskiptavinnu á grunni sem var kominn til að ráða ríkjum í umhverfispólitík með því að grípa til viðskiptahátta. Þeir höfðu ráðið bekkjarsystkini í menntaskóla sem var orðinn valdamiðlari í Washington og í hádeginu, eftir að hafa hlustað á nafnfall sitt og talað um afreksverk hennar - endalaus listi yfir báða, greinilega - spurði ég hvort hún myndi vera tilbúnir til að setja upp fund með samskiptastjóra stofnunarinnar. Hún stirðnaði og tónn samtalsins breyttist snögglega.

„Hún er mjög upptekin,“ sagði hún. „Þú verður að hafa tvö eða þrjú kommastörf undir belti.“

Hver. Starfsmenn þessa stofnunar voru sama fólkið og hafði gert mig að minniháttar rokkstjörnu og beitt mér fyrir því að skrifa um herferðir sínar og segja mér hve mikið bækurnar mínar höfðu veitt þeim innblástur. En bekkjarsystir mín hafði verið ráðin vegna stjórnmálasambanda hennar, ekki af ástríðu hennar fyrir umhverfinu.

Að auki, ég hafði framið alvarlega gervifas. Á þeirri forsendu að hún væri ein okkar - hinir óprúttnu, sannleiksleitendur - hefði ég hlegið að faðma umhverfishreyfingarinnar um „mælikvarða“ töfra sem ég taldi andstæðan við gildi hreyfingarinnar.

„Þetta er svo gegnsætt,“ hafði ég hlegið. „Þeir eru bara að sjúga upp á tæknimönnunum fyrir fjármögnun.“

Útlit brá, var hún ósammála; reyndar, sagði hún, hafði hún notað mælikvarða á sitt persónulega áhugamál, tónlistarhóp Bach.

Mælingar? Bach? Var þetta ekki listin?

„Þú ert of neikvæð,“ sagði hún mér.

Rétt. Neikvæðni er orðrétt í fyrirtækjalífi, ásamt Oprah Winfrey netinu. Spyrðu einhvern af þessum einstaklingum hvernig þeim líður, og þeir segja: „Glæsilegt!“

En hlutirnir í Ameríku eru ekki glæsilegir. Og þau voru ekki glæsileg fyrir mig.

Ég myndi koma aftur frá Afríku án sjúkratrygginga. Það eina sem ég hafði efni á var með forrit sem kallast Heilbrigður San Francisco og gaf mér góða umfjöllun en aðeins í borginni. Þegar ég fór í yfirlið á gönguleiðinni fyrir utan Napa, braut nefið, olnbogann og fleiri tennur en mér þykir vænt um og spreytti höfuðkúpuna með heilahristing, reiddi ég $ 16.000 í læknis- og tannlæknareikninga. Ég gat ekki borgað þeim.

Ég hafði ekki viljað biðja bekkjarsystkini mín um vinnu, en velviljaður vinur frá skýrslutökudögum mínum DC sagði mér að ég ætti ekkert val. Það var skynsamlegt að gera.

Skynsamlegt hafði aldrei unnið fyrir mig og það hafði svo sannarlega ekki þann tíma. Eftir að ég yfirgaf veitingastaðinn, grét ég, rétt þar á götunni.

Ég hefði ekki staðið lengi í starfi hjá stofnuninni, en eitt eða tvö ár með því að vinna 70.000 dali hefði fengið mig úr skuldum. Þekking mín á bandaríska vesturlöndunum, alþjóðlegu sjónarhorni sem ég hafði öðlast í Afríku, skriftarhæfileiki minn, auk götuskírteinis míns, hefði hjálpað grunninum. Þeir gerðu sér ekki grein fyrir því hversu mikil gremju þeir höfðu valdið meðal umhverfisverndarsinna og hvort þeir hugsa ekki um það, þeim var alveg sama. Vegna þess að venjulegt fólk á jörðu niðri að berjast fyrir ánni í Idaho eða skógi í Kaliforníu, hefur það ekki neina alvöru peninga eða völd, er það ekki?

Aftur á níunda áratugnum eða kannski á tíunda áratugnum töluðu femínískir rithöfundar um að finnast þeir vera ósýnilegir, en þeir mótmæltu ástarlífi sínu en ekki vasabókum. Sú kvörtun hljómar næstum saklaus núna. Rannsóknir hafa sýnt að aldurs mismunun er bæði hjá körlum og konum eldri en fimmtugt, en konur standa frammi fyrir tvöfalt mismunun eins og karlar. Ef þú ert kona á orðtaki ákveðins aldurs og giftir þig ekki vel eða ormaði þig inn á stofnun af einhverju tagi þegar þú varst yngri, eru líkurnar á því að þú vegir kostnað og ávinning lífsins í húsbíl á móti sjálfsmorði .

Eftir að hafa búið í Afríku, þar sem aldur er virtur, var ég óundirbúinn fyrir þá niðrandi reynslu af því að vera gamall í Ameríku. Á helvítis hátt endurspeglaði það upplifun mína af því að alast upp í áfengisfjölskyldu. Á þeim tíma þegar ég var betri í starfi mínu en ég hafði nokkru sinni áður verið, var samfélagið að segja mér að ég væri einskis virði. Það var einn af þessum „Er ég brjálaður eða er heimurinn brjálaður?“ hlutir.

Rannsóknir sýna að aldurs mismunun er hömlulaus og stofnanir eru varfærnari þegar kemur að kynþætti og jafnvel kyni en þær snúast um aldurshyggju, vegna þess að lögin sem banna aldurs mismunun eru tiltölulega veik. Þar til nýlega hafa menn verið tregir til að taka á málinu. Baby Boomers blekktir okkur og trúðu því að fólk myndi ekki taka eftir línunum á andlitum okkar. En það er að breytast: hlutfall aldurs mismununar EEO kvartanir hafa hækkað verulega síðan 2008.

Tilfinningalegur flutningur aldurshyggju er sá sami og kynþáttafordómar eða önnur lífsmáttur: niðurlæging, reiði, firring og örvænting. En tjónið á samfélaginu er líka áþreifanlegt, ekki bara í glataðri framleiðni í sjálfu sér, heldur í einhverju sem þú getur ekki magngreint: jaðarsetningu fólks sem færir bæði sköpunargleðina og sagnfræðilegt samhengi til verka sinna.

Í ágúst lögðu fjórir fyrrverandi starfsmenn Hewlett-Packard fram málssókn í alríkislögreglu þar sem þeir saka fyrirtækið um að miða við eldri starfsmenn meðan þeir dreifðu skriflegum leiðbeiningum þar sem krafist var að 75 prósent erlendra ráðamanna væru „útskrifaðir“ eða „snemma starfsferill“, hluti af opinberri vinnu að umbreyta fyrirtækinu úr „gömlu“ í „ungt.“

Það sem mest kemur í ljós varðandi dómsskjölin er persónusköpun aldurshópa: Allir sem fæddir voru á árunum 1930 til 1946 voru álitnir „hefðbundnir“ „hægir og stöðugir“ og einhver sem „leitar í hlutastarfi.“ Baby Boomers, fæddur eftir 1946, voru kallaðir „regluskip“ og þar af leiðandi óæskilegir

Þess má geta að forstjóri fyrirtækisins, Meg Whitman, var fimmtíu og fimm á þeim tíma. Whitman komst yfir fyrirsagnir þegar erfingjar HP sökuðu hana um að hafa eyðilagt menningu og gildi fyrirtækisins. Seinna hljóp hún árangurslaust fyrir ríkisstjóra Kaliforníu.

Whitman er auðvitað Boomer sjálf, sem minnir okkur á að þessir flokkar eru blaðamennsku styttu sem kom í staðinn fyrir ígrundaða greiningu félagsvísindamanna og sagnfræðinga.

Til að orða það á annan hátt, eins og allir lesendur Tolstoj geta sagt þér, þá eru rass í hverri kynslóð.

Millennials? Komdu þeim áfram. Ástæðan þarf ekki að taka fram: Millennials hafa aldrei upplifað tíma þegar störf voru mikið, stéttarfélög sterk og framfærslukostnaður lágur. Námslánagreiðslur þeirra hræða helvítis undan þeim og hafa áhrif á val þeirra frá starfsferli til að tala út í starfið.

En hey, ég er bara drasl truflandi Baby Boomer, þess vegna óviðkomandi. Ofan á þetta er ég dýr almennur maður - annað nei fyrir nei „mannauðs“ kjötmjölið - svo ég gæti raunverulega haft samhengi við hugmyndir mínar. (Þess vegna hóf ég mitt eigið fyrirtæki, en það er önnur saga.)

Það er hitt sem gerir Baby Boomers óæskilegt. Við minnumst þess að Ameríka var ekki svo rugluð og við höfum hugmyndir um að gera það aftur. (Sum ykkar hafið kannski heyrt um gaur að nafni Bernie Sanders?) Samkvæmt sjálfskipuðum starfsferilsfræðingi JT O'Donnell hjá WorkItDaily, sem landaði tónleikum hjá Forbes og Fast Company þrátt fyrir að hafa engan greinilegan skilríki í viðskiptum eða blaðamennsku, vilja fyrirtæki frekar „ hagkvæmir sérfræðingar “til þessara„ dýru almennu. “

Þetta er bara viðskipti, segir O'Donnell.

Slæm viðskipti myndi ég segja.

Að merkja við kassana til að ráða fólk þýðir að Steve Jobs myndi ekki fá vinnu hjá einni af þessum búsósum. Ekki væri heldur þekktasti náttúruverndarsinni Afríku, Richard Leakey, sem aldrei lauk menntaskóla.

Undarlega séð, virkilega klárir menn hjá tæknifyrirtækjum fá þetta, svo þeir ráða mannfræðinga og blaðamenn til að gera fyrirtækin sín betri. En þeir eru ekki að ráða reynslumikla generalista. Ekki oft, samt.

Ráðgjafafyrirtæki sem heitir Rauður gaf nýlega út bók sem heitir Sensemaking: The Power of the Humanities in the Age of the Algorithm. Það hljómar fínt þar til þú lest lýsinguna á þjálfunaráætluninni þeirra, fyllt með aldurs mismununar kóða:

Það er ráðningarstöð fyrir nýja ráðgjafa og sjósetningarpall fyrir starfsferil hjá ReD eða víðar. Námið er fyrir nýútskrifaða menntun með framhaldsnám í félagsvísindum og hugvísindum og öðrum sem hafa áhuga á ráðgjöf (fólk með nokkurra ára starfsreynslu sem leitar að starfsbreytingu og útskrifar aldraða).

Viltu fleiri góða Þjóðverja og Meg Whitmans sem gefa skipunum sínum? Haltu upp aldurs mismunun.

Ef tækni leiðtogar vilja mæta þeim áskorunum sem eru í miðju tækni í samtímanum, þá er hér hófleg tillaga: ráða járnsög. (Þetta er slangur fyrir blaðamenn.) Fölsuð tíðindi hafa fært okkur til stjórnskipulegs kreppu sem var fordæmalaus í sögu Bandaríkjanna. Hver er hæfari til að hjálpa þér að komast að því hvernig á að takast á við falsa fréttir en fólkið sem raunverulega er að frétta? Vegna þess að greinilega bera Facebook og Twitter nokkra ábyrgð á eitruðu andrúmsloftinu sem kjörinn Donald Trump.

Ef Baby Boomers eru reglubrot (að minnsta kosti Boomers sem fóru ekki Meg Whitman leiðina) eru blaðamenn á toppi þess pýramída. Ekki svo mikið sem nýleg uppskera, sem hafa tilhneigingu til að vera borgaralega og upp hreyfanleg - og þess vegna gátu þeir ekki sussað út vindáttinni í síðustu forsetakosningum - heldur fólkið sem lenti í því af réttum ástæðum.

Ráðuðu þig inn í höfuðsmennina, bestu 60- og 70-manns, með rómantík á níunda og níunda áratugnum, fólk sem aldrei var sama um peningana. Okkur var knúið af hugmyndum og tækifærið til að hrjá hið þægilega og hugga hina hrjáðu.

Komdu með Millennials líka, DIYers, bændur og mótmælendur. Ráðu fólk eins og Natasha Vargas-Cooper, sem er þrjátíu og þrjú, og Jim Carrier, sem er tvisvar ára aldur hennar. Vegna þess að það er ekki um það þegar þú fæddist, heldur hvernig þú hugsar.

HR fólkið þitt veit þetta ekki; allt sem þeir vita eru tölur. Steve Jobs vissi það. Og hver vilt þú frekar vera? Steve Jobs eða Meg Whitman?

Ég er með Jobs.

Hérna eru þeir brjáluðu. The misfits. Uppreisnarmennirnir. Vandræðagangurinn. Kringlurnar í ferhyrndum götunum. Þeir sem sjá hlutina öðruvísi. Þeir eru ekki hrifnir af reglum. Og þeir bera enga virðingu fyrir stöðunni. Þú getur vitnað í þau, verið ósammála þeim, vegsamað þau eða spillt þeim. Það eina sem þú getur ekki gert er að hunsa þá. Vegna þess að þeir breyta hlutunum. Þeir ýta mannskepnunni áfram. Og þó að sumir sjái þá sem brjálaða sjáum við snilld. Vegna þess að fólkið sem er nógu brjálað til að halda að það geti breytt heiminum er það það sem gerir það.
Huston, Roosevelt og Gandhi: of gamlir til að verða ráðnir?