Hvernig ég náði drepið fyrirtæki mitt og eyddi lífssparnaði mínum í að byggja upp Holodeck

Fyrir einu og hálfu ári síðan fæddist fyrirtækið sem er þekkt sem Sandbox VR í 16. hæð í uppgangi alleyja í Hong Kong.

Með minna en milljón dollara fjárfestingu eyddi 7 okkar teymi á ári og:

1) Þróað rauntíma margvísleg andhverf hreyfimyndatækni til að handtaka, lífga og gera fólk með fullri hreyfingu handtaka í sýndarveruleika

2) Hannaði 30 mínútna upplifun af VR með fullri líkama

3) Smíðaði sandkassa með múrsteinum og steypuhræra, sem varð að lokum nr. 1 virkni TripAdvisor í Hong Kong.

Í dag tilkynnum við umtalsverða fjármögnunarröð í röð A undir forystu Andrew Chen frá Andreessen Horowitz með þátttöku frá Mike Maples / Floodgate, Stanford háskólanum, TriplePoint Capital, CRCM og Fjarvistarsönnun.

Þetta er saga okkar. En það gerðist næstum ekki.

Fyrsta uppbyggingu okkar.

Árið 2003 stofnaði ég Blue Tea Games í San Francisco og flutti seinna hingað til Hong Kong og rauk það út til fimmtíu starfsmanna.

Við byggðum ókeypis til að spila farsímaforrit og frjálslegur falda hluti fyrir tölvuna.

Ég var búinn að byggja upp leiki síðan ég var 13 ára, svo ég var náttúrulega vakin fyrir því að byggja frásagnarupplifun. Ég komst að því að tegund af huldum hlutar ævintýraleikjum hentaði vel fyrir það.

Seint á 2. áratugnum gáfum við út Dark Parables seríuna, kosningarétt sem varð söluhæsti # 1 á Big Fish Games (stærsta útgefandi frjálslegur leikja í heimi). Þetta var hápunktur fyrir Blue Tea Games - og einn sem við myndum aldrei ná aftur.

Þegar hreyfanlegur leikur sprakk seint á 2. áratugnum færðist vettvangurinn frá tölvunni og áhöfn okkar fannst erfiðara og erfiðara að gera titla okkar vel.

Snemma árs 2016 gat ég séð skrifin á veggnum. Ég vissi að ég yrði að leggja niður Blue Tea Games.

Það var mjög lítið að leggja niður. Þá voru aðeins sex af okkur eftir.

Brátt yrði enginn.

Ég var í miðri slitum aðgerða og ætlaði að flytja aftur til Bandaríkjanna frá Hong Kong til að finna vinnu.

En þetta var síðla árs 2015. Sýndarveruleiki var rétt að fara af stað og ég varð heltekinn af möguleikum þessa nýja miðils og vettvangs. Á þeim tíma var trú mín á að hefja viðskipti með ræsingu og það var engin leið að ég hefði getað byrjað að ræsa VR.

Það sem gerðist næst spilar samt út í huga mínum eins og klassísk kvikmyndagrein. Þar var ég, þunglynd frá misbresti fyrirtækisins míns, og ég fann mig í partýi vinkvenna eitt föstudagskvöld, að reyna að hunsa eða drekka úr mér sorginni þegar útlendingur gekk að mér.

„Ég heyrði þig búa til leiki. Ef þú býrð til VR leiki skal ég fjárfesta í þér. Ég get líka fengið vini mína til að fjárfesta í þér. “ Hann sagði það reyndar.

„Er þetta hið raunverulega líf? Er þetta bara fantasía?
Lent í aurskriðu, engin flótti frá raunveruleikanum “
~ Drottning, Bohemian Rhapsody

Þetta gæti reyndar virkað, hugsaði ég.

Svo ég tók sparnaðinn minn og safnaði litlu fé frá vinum og kunningjum. Frá því fæddist Glo, Inc., sem síðar varð fyrirtækið þekkt sem Sandbox VR.

Ég tók það sem eftir var af Blue Tea Games teyminu og pínulitlum peningum sem við höfðum aflað og við lögðum upp með að hjálpa til við að byggja upp nýjan VR atvinnugrein.

Snemma árs 2016 líður eins og fyrir lífstíð. Rift og Vive var nýbúið að gefa út innan um ómögulegar væntingar, ekki bara vegna nýrra vélbúnaðar, heldur alls iðnaðar VR.

Ég fann fyrir miklum þrýstingi - bæði af sjálfum sér og frá fjárfestum okkar - að vera snemma flutningsmaður í lífríki leiksins.

En ég var með afritunaráætlun. Einn svo brjálaður að það gæti virkilega virkað (meira um það seinna).

Ég hafði smíðað leiki áður. Fullt af leikjum. Og ég gerði ráð fyrir að þessi glænýi markaður væri svangur fyrir efni. Fyrri reynsla sagði mér að það að gefa út leik fljótt væri góð veðmál, öruggt veðmál. Ætlunin var að smíða VR tölvuleik og sleppa honum fyrir frídagsverslunina síðla árs 2016.

Níu mánuðum síðar, í desember 2016, gáfum við út leikinn okkar fyrir Oculus Rift og HTC Vive. Þetta var ráðgáta leikur í VR og tók mikið af því sem ég lærði af því að þróa frjálslegan leiki fyrir falda hluti síðastliðin 10 ár.

Það gekk ekki vel. Reyndar. Það sprengdi.

Við töpuðum yfir 80% af fjárfestingu okkar í leiknum. Og miðað við Steam gögn, þá samdi leikurinn okkar 20% allra VR leikjanna. Við vorum ein af þeim heppnu.

Markaðurinn var bara ekki tilbúinn. Oculus og HTC gáfu ekki út tölur fyrir árið 2016, en áætlað að ég hafi séð sölu HTC Vive í lok árs 2016 um 420.000 og Oculus Rift í kringum 243.000.

Hver sem ástæðan er, VR hefur of lofað og undirskilað alltof mörgum af okkur.

Minningin um að leggja niður Blue Tea Games fyrir réttu ári síðan kom fljótt til baka.

Þetta er það, ég verð líka að drepa þetta VR fyrirtæki.

Nema þennan tíma, við höfðum einn í viðbót.

Þó að flestir af mínum liðum hefðu einbeitt sér að tölvuleiknum hafði ég verið að vinna með besta verkfræðingnum okkar Kimkind að öryggisafriti.

Markmið okkar? Til að byggja Holodeck.

Þegar við stofnuðum fyrirtækið sat VR neytandi ekki rétt hjá mér.

Við spurðum okkur sjálf - er þetta raunverulega VR upplifunin sem fólk vill í raun og veru?

Vilja menn virkilega sitja bundnir við tölvu í sýndar einangrun með slitnar hendur og sundurgreint höfuð?

Er það VR sem mig dreymdi um? Helvíti nr.

Mig langaði í Matrix. Ég vildi fá OASIS. Mig langaði í Holodeck.

Mig langaði í yfirgripsmikla reynslu með vinum mínum, þar sem þeir gátu náð út og snert hvert við annað og í raun komið líkamlegum tengslum.

Ég trúði því að raunverulegur galdur VR myndi byrja þegar einhver gæti algerlega týnt sjálfum sér í töfrum yfirgnæfandi upplifunar. Leikurinn, viðmótið, vantrúin myndi öll falla frá og aðeins Reynsla væri eftir.

Með bilun í fyrsta VR leiknum okkar áttum við ekki mikið af flugbraut eftir, en það var nóg til að koma okkur í starfandi frumgerð. Í febrúar 2017 vorum við með gróft kynningu þar sem þú gast náð til og snert vin við öxlina.

Ég byrjaði að kasta fjárfestunum fyrir fræ umferð. Ekkert. Enginn hafði áhuga.

Hver myndi vilja fjárfesta í forstofnunar VR fyrirtæki án innihalds, byggja upp sína eigin tækni til að fanga og þurfa að reisa smásölustað? Það er fáránlegt spurt.

En einnig var kynningin okkar ekki svo mikil. Það hjálpaði VR ekki frekar að vera VR tækniframkvæmd í háhýsi í Hong Kong.

Við gátum ekki landað neinu fjármagni, en ég vissi aldrei um það í þeirri trú minni að Holodeck væri að reisa. Af einhverjum. Að lokum.

Svo af hverju ekki okkur og af hverju ekki núna?

Ég settist niður með liðinu okkar af sex til að kynna hinn harða veruleika - við ætluðum að klárast peningana

Ég sagði þeim að það væri óheppilegt að við gætum ekki verið fyrirtækið sem byggir Holodeck þrátt fyrir að hafa þróað einhverja virkilega flott tækni sem leysti nokkur grundvallarvandamál VR.

En ég gat bara ekki sleppt því. Ég var bara ekki til í að ganga í burtu.

„Svona er það þegar þú í fylkinu
Dodgin 'byssukúlur, uppskeru það sem þú sáir. “
~ Kendrick Lamar

Ég gerði eitthvað sem þú ættir aldrei að gera (alvarlega, gerðu þetta aldrei). Ég tók allt nestið eggið mitt - alla peningana sem ég hafði íkornað frá tíma mínum við að byggja Blue Tea Games síðasta áratuginn - og ég fjárfesti heildina í Sandbox VR.

Ég keypti liðið okkar sex mánuði í viðbót. Og hækkaði hlutinn enn hærra.

Upphaflega vonaði ég að safna nægum peningum í níu mánaða flugbraut til að byggja upp sannfærandi kynningu fyrir næstu fjáröflun okkar.

En þar sem við gátum ekki landað neinu fjármagni voru níu mánuðir lúxus sem við áttum ekki lengur. Ég sagði liðinu okkar að við hefðum sex mánuði. Sex mánuðir til að byggja, ekki kynningu reynslu, heldur fullur tækni stafla, fullkomlega þróað AAA reynsla, og við þurftum að smíða fyrsta líkamlega Sandbox og afla raunverulegra tekna.

Ég ítrekaði að þetta væri eina leiðin okkar - við getum ekki treyst því að vinna yfir fjárfestunum, þannig að við verðum að vinna yfir neytendunum.

Liðin okkar unnu stöðvandi 7 daga vikunnar í sex mánuði. Við höfðum sex mánuði til að reikna út hvernig á að lifa af.

Við gerðum það í fjórum.

Ekki nákvæmlega hvers konar skreytingar sem þú myndir búast við að sjá í fyrsta holodeckinu.

Í júní 2017 opnaði GloStation (nú Sandbox VR) dyr sínar með óvissu. Við vorum staðsett á 16. hæð í bakgötu með mikilli hækkun. Leigjendur á öðrum hæðum innihéldu nokkrar, jæja, við skulum bara kalla þá „félaga aðeins klúbba“ - augljóslega vorum við í rými þar sem fólk vildi ekki sjást.

Bókaútgáfurnar fóru hægt og rólega á næstu dögum. Það var allt sem við höfðum óttast - léleg sala, merki um volga vöru og með minna en mánaðar flugbraut eftir var raunveruleikinn að loka fyrirtækinu.

En það sem við tókum líka eftir er að allir sem heimsóttu voru sprengdir af reynslunni. En það sjúga samt að við myndum ekki vera opinn lengur.

Og svo einn morguninn, síminn í Sandkassanum okkar hætti ekki að hringja. Myndbandi á Facebook með reynslu okkar var deilt meira en 10.000 sinnum um morguninn.

Stundum líður smá heppni.

Og þá byrjaði snjóbolta.

Gestir sem yfirgáfu sandkassann voru að deila reynslu sinni með vinum sínum Vinir þeirra komu og deildu henni með vinum sínum og svo framvegis. Við fórum veiru.

Áður en við vissum af var verslunin okkar fullbókuð í 3 mánuði, frá morgni til kvölds, 7 daga viku.

Það var súrrealískt sagt.

Sandkassi VR í Hillsdale verslunarmiðstöðinni, San Mateo

Ekkert gerir fjáröflun auðveldari en geðveik tog og við lokuðum fljótlega eftirsóttri fræhring frá Alibaba.

Margt hefur gerst síðan þá. Við demoedum til Jack Ma og Kanye West. Háskóladvinkona mín flutti fjölskyldu sína frá Silicon Valley til Hong Kong til að ganga til liðs við okkur sem yfirvöruframleiðanda.

Ræsingar hanga alltaf með þræði og ég vakna daglega þakklát fyrir að við erum enn í kring og að við verðum að vinna að því að gera holodeckið að veruleika og koma því til allra hverfa í heiminum.

Við verðum að byggja ekki bara sýndarveruleika, heldur betri veruleika sem umbreytir þér og flytur þig.

Við erum að byggja upp reynslu þar sem þú getur haft samband við vini á nýjum ævintýrum.

Að skapa veruleika þar sem þú getur verið það sem þú vilt vera og farið hvert sem þú vilt fara.

Við teljum að þessi nýi miðill snúist ekki um betri kvikmyndir eða ítarlegri leik. Það er eitthvað allt annað og við sem atvinnugrein munum þurfa að læra af því besta af báðum miðlum - kvikmyndum og leikjum.

Enn er ekki skrifað um framtíðina og ég er auðmjúkur og spenntur að fá tækifæri til að skrifa þessa framtíð með liðinu okkar, og með Andrew, Marc, Ben og restinni af a16z liðinu ásamt öllum öðrum fjárfestum okkar.

Vegna þess að allt þetta gerðist næstum ekki.